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Historia

Significado de los apellidos romanos: desde "ojos verdes" o "fascinante" hasta "enterrador"

Ampliar Caesar
Denario cesariano del año 44 a. C. En el anverso, el busto de César laureado y la leyenda CAESAR IM P M; en el reverso, la diosa Venus portando un cetro y a la diosa Victoria, junto a la leyenda L AEMILIVS BVCAClassical Numismatic Group
Actualizado el 15/03/2023 a las 16:35
César, Agrícola, Craso o Escipión son apellidos de la Antigua Roma que a todos nos suenan todavía hoy, dos mil años después de la desaparición de quienes los lucieron. Sin embargo, lo que actualmente no es de común conocimiento es que estos "cognomen" se basaban en atributos físicos o profesiones que servían para identificar a las familias, heredándose de padres a hijos. Así, con más o menos certeza según el caso, se puede rastrear el significado original de aquellos "cognomen". Algunos sorprenden por su carácter negativo, desde "gordo", "cerdo" o "palurdo", y otros por lo contrario, como el significado de "fascinante" que se atribuye a "Lépido". Entre los más famosos, César podría ser "peludo" (si bien se supone que en sus días de gloría tenía una incipiente calvicie), Escipión sería "bastón" y Nerva, "enérgico".

Apellidos romanos y su posible significado

  • Acuelo: poco amigable 
  • Agrícola: agricultor (Cneo Julio Agrícola, general que sometió a los britanos)
  • Agripa: nacido de pies (Marco Vipsanio Agripa, mano derecha de Augusto)
  • Enobarbo: pelirrojo (Cneo Domicio Enobarbo, asesino de Julio César)
  • Arvina: gordo (Publio Cornelio Arvina, cónsul)
  • Atella: moreno
  • Camilo: de niño ayudó en los sacrificios (Marco Furio Camilo, dictador)
  • Catulo: cachorro (Cayo Valerio Catulo, poeta)
  • Cornicen: trompeta
  • César: peludo (Cayo Julio César, dictador)
  • Craso: gordo (Marco Licinio Craso, triunviro)
  • Crispo: de pelo encrespado (Cayo Flavio Julio Crispo, hijo de Constantino I)
  • Corvus/Corvino: cuervo (Marco Valerio Mesala Corvino, senador)
  • Escauro: ojos verdes (Marco Emilio Escauro, cónsul)
  • Escipión: bastón (Publio Cornelio Escipión Africano, cónsul)
  • Lépido: fascinante (Marco Emilio Lépido, triunviro)
  • Nerva: enérgico (Marco Coceyo Nerva, emperador)
  • Níger: moreno (Cayo Pescenio Níger, pretendiente a emperador)
  • Paulo: pequeño (Marco Emilio Paulo, magister equitum)
  • Planco: pies planos (Lucio Munacio Planco, cónsul)
  • Prisco: anciano (Prisco Átalo, usurpador)
  • Publícola: amigo del pueblo (Quinto Pedio Publícola, senador)
  • Pulcro: bello (Publio Clodio Pulcro, político)
  • Rufo: pelirrojo (Marco Minucio Rufo, cónsul)
  • Trigéminus: trillizo (Publio Curiacio Fisto Trigémino, cónsul)
  • Varrón: palurdo (Cayo Terencio Varrón, cónsul derrotado en la batalla de Cannas)
  • Verres: cerdo (Cayo Verres, pretor)
  • Vespilón: enterrador (Quinto Lucrecio Vespilón, cónsul)
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