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Circo

La funambulista Remigia Echarren renace con el proyecto 'La Reina del Arga'

A partir de este domingo, el Condestable albergará un ciclo de actividades para conmemorar el centenario de su muerte

Tefi de Paz, posando en la carpa circense en la que representará La Reina del Arga. Este miércoles realizó un ensayo general en el Centro Huarte.
Tefi de Paz, posando en la carpa circense en la que representará La Reina del Arga. Este miércoles realizó un ensayo general en el Centro Huarte.
Actualizada 08/04/2021 a las 06:00

Adoptó el nombre artístico de Mademoiselle Agustini, pero fue conocida popularmente como Reina del Arga y Reina de las alturas. Su vida transcurrió en el mundo de la farándula y del circo, jugándose el físico como funambulista.

Entre sus proezas, la de cruzar varias veces el río Arga caminando sobre una maroma colocada a 10 metros de altura, y volver a recorrerla con los ojos vendados. La prensa de la época llegó a considerarla “digna rival” de Charles Blondin, el acróbata y funambulista francés que logró la fama mundial al cruzar sobre una cuerda las cataratas del Niágara.

Pero Mademoiselle Agustini no era francesa, sino pamplonesa de pura cepa, nacida en el barrio de la Navarrería. Su verdadero nombre era Remigia Echarren. Este año se cumplen 100 años de su muerte, y con la idea de que Pamplona viva su “Año Remigia Echarren”, otra artista pamplonesa, la actriz y creadora Tefi de Paz, ha liderado un proyecto artístico para dar a conocer la figura de la célebre funambulista.

A partir de este domingo -11 de abril, fecha del nacimiento de Remigia Echarren-, el Palacio del Condestable de Pamplona acogerá el programa La Reina del Arga, que consistirá en un espectáculo, una exposición, un ciclo de cuatro conferencias y cuatro talleres infantiles dirigidos a niños de 6 a 15 años.

El domingo, a las 18:00 horas, Tefi de Paz protagonizará el primer pase del espectáculo La Reina del Arga. La puesta en escena se desarrollará en el interior de una capa de circo de seis metros de largo y cuatro de alto, con capacidad para una veintena de espectadores.

Durante 40 minutos, la actriz pamplonesa narrará la asombrosa historia de Remigia Echarren evocando la Pamplona de finales del siglo XIX y aquel fascinante mundo de las artes circenses que tanto atrapaba al público de la época.

Las actuaciones más espectaculares de Remigia tenían lugar durante los Sanfermines, atravesando el río Arga (en el lugar donde hoy se ubican las pasarelas del Club de Natación), la Plaza de Toros o la Plaza del Castillo.

Tefi de Paz apoyará su narración en fotografías antiguas, documentos y numerosos objetos, y también evocará algunos de los números que realizaba la ‘Reina del Arga’, como el llamado ‘La ciega de los Alpes’, en el que se cubría la cabeza con un saco de tela.

Además, la Sala Gótica del Condestable acogerá una exposición que reúne una amplia variedad de imágenes y objetos. Como si se trataran de las piezas de un puzle, permiten recrear la historia de la funambulista pamplonesa, combinada con el imaginario que Tefi de Paz ha construido en torno a ella.

El programa se completa con un ciclo de conferencias y de talleres infantiles que girarán en torno al mundo de Remigia Echarren. Dirigidos a niños de 6 a 15 años, sus participantes podrán crear un álbum pop-up con la historia de la funambulista o iniciarse en las artes circenses con un taller de equilibrio y funambulismo, entre otras propuestas. Las actividades se completan con un ciclo de cuatro conferencias que comenzará el próximo martes.

SIGUE EL 'AÑO REMIGIA'

En colaboración con otros artistas, Tefi de Paz está generando otros proyectos para que la figura de Remigia siga estando presente en la vida cultural de Pamplona a lo largo de este 2021.

Además de viajar con el espectáculo La Reina del Arga a diferentes lugares, desde auditorios a espacios al aire libre, la actriz también ha ideado otra propuesta que estrenará en el Teatro Gayarre en otoño. Además se propone publicar un libro con toda la información que ha recopilado sobre Remigia Echarren desde que empezó a investigar sobre ella. Además de bucear en archivos y consultar la prensa de la época, Tefi de Paz creó una cuenta de correo electrónico (lareinadelarga@gmail.com) para que pudieran contactar con ella aquellas personas que quisieran aportar alguna información sobre Remigia. “Aún tengo muchos hilos de los que tirar. Por ejemplo, quiero ir a Valladolid o a Ondárroa”, cuenta.

En Valladolid tuvo lugar otra destacada actuación de Remigia, que cruzó el río Pisuerga caminando sobre la maroma. En cuanto a Ondárroa, allí sufrió un grave accidente en 1892, mientras realizaba su arriesgado ‘número de la silla’. Cayó desde 15 metros de altura. Y aunque volvió a actuar a partir de 1896, “no volvió a ser la misma”. Finalmente acabó arruinada, vendiendo lotería por las calles de Pamplona.

 

REMIGIA ECHARREN (1853-1921), LA FUNAMBULISTA PAMPLONESA QUE REINÓ EN LAS ALTURAS
 

 

Remigia Echarren Aranguren (1853-1921) fue la tercera de los cuatro hijos que nacieron del matrimonio formado por el pamplonés Venancio Echarren y Manuela Aranguren, natural de Esquíroz. Nacida en el barrio de la Navarrería, fue bautizada como Leona Remigia, aunque ella decía llamarse Leona Benigna.

Aunque sigue siendo un misterio cómo llegó a formarse como funambulista, y tampoco se sabe cuándo actuó por primera vez ante sus paisanos, a los 29 años protagonizó un espectacular número en los Sanfermines de 1882.

El 12 de julio de aquel año actuó en la Plaza de Toros de Pamplona con la compañía de acróbatas y gimnastas Teresy y Velázquez. Cruzó la plaza por el tejado, de un extremo a otro, caminando sobre una maroma.

Demostró “gran arrojo y mucho aplomo”, según el diario pamplonés Lau buru. Se cuenta que el escritor Pío Baroja presenció aquel espectáculo. Remigia repitió su actuación en la Plaza de Toros los días 16, 23, 25 y 30. En los Sanfermines de 1883 cruzó varias veces el Arga, caminando sobre una maroma colocada a 10 metros de altura.

Según relató el diario pamplonés "Lau Buru", el espectáculo tuvo lugar en la parte del río Arga “contiguo a la fábrica del señor Pinaquy”, donde hoy se ubican las pasarelas del Club de Natación. Según narra esta crónica, Remigia colocó los pies en unos canastillos y, una vez sujeto este 'calzado', cruzó el río “con notable serenidad, llegando cuatro minutos después al término de su arriesgado viaje”. Tras descansar unos instantes, enseguida recorrió otra vez la maroma, esta vez con los ojos vendados y cubierta de medio cuerpo arriba con un saco de tela gruesa. “El público aplaudió con entusiasmo a la funámbula, la cual dio fin a sus arriesgados ejercicios cruzando de nuevo el río, pero esta vez ejecutando movimientos peligrosos y adoptando posiciones difíciles”. Concluido el espectáculo, recibió “calurosos plácemes que el público le tributaba admirado de su valor y de la seguridad con la que anda por la maroma”.

En 1884, la artista atravesó la Plaza del Castillo de noche, realizando difíciles ejercicios sobre una maroma que unía el Teatro Gayarre con el Café Iruña. Dos años después volvió a cruzar la plaza mientras se disparaban fuegos artificiales.

La fama de Remigia le llevó a cruzar ríos como el Pisuerga de Valladolid y la ría de Bilbao. Según atestigua un cartel de la época, la artista también actuó en los Campos Elíseos de Madrid “antes de salir para el extranjero”. Este cartel pone nombre a los intrépidos números que realizaba, como el “tan aplaudido ejercicio de la silla peligrosa” o el número llamado "La ciega de los Alpes", en el que atravesaba la maroma con los ojos vendados y un saco en la cabeza.

En 1892, Remigia sufrió un grave accidente en Ondárroa (Vizcaya), precisamente mientras realizaba el arriesgado número de la silla. Cayó de 15 metros de altura, rompiéndose un brazo.

Pese a esta fatalidad, en 1896 actuó en las ferias de Elizondo y en 1902 en Puente la Reina. Volvió a actuar en su ciudad natal en 1904, en la Plaza de Toros, con la compañía acrobática Manuel Carral. La propaganda de la época se refería a ella como la “intrépida y valiente artista pamplonesa”.

En julio de 1905 actuó en la Plaza de Toros de Vitoria y en agosto volvió a la de Pamplona. A partir de esa fecha, no se tiene constancia de ninguna otra actuación.

Según publicó el historiador y crítico musical Fernando Pérez Ollo, que trabajó como periodista en Diario de Navarra, “los años de fama y aplausos no le garantizaron una vejez confortable”. Acabó arruinada, vendiendo lotería por las calles de Pamplona.

Según recogió el historiador José Joaquín Arazuri, “la pobre Remigia había caído en el lazo amoroso de un sinvergüenza timador llamado Ciordia, antiguo estudiante de clérigo, que le sacó todas las ganancias”.

El tal Ciordia fue detenido en varias ocasiones. Solía disfrazarse de obispo haciendo falsas colectas para supuestos fines benéficos, y al final terminó en la cárcel.

Remigia Echarren falleció a los 67 años por una miocarditis, en su vivienda de la calle Dos de Mayo.


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