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Astronomía

Dimorphos parece ahora un cometa tras el impacto de DART

Estas observaciones permitirán a los científicos adquirir conocimientos sobre la naturaleza de la superficie de Dimorphos

Ampliar Acercamiento al objetivo. La visión del asteroide desde DART segundos antes del impacto
Acercamiento al objetivo. La visión del asteroide desde DART segundos antes del impactoNASA, CC BY
Actualizado el 04/10/2022 a las 12:21
La gran columna de polvo y escombros que salieron disparados de la superficie del asteroide Dimorphos tras el impacto intencional de la nave DART de la NASA ha sido captada desde la Tierra.
En esta nueva imagen del Telescopio de Investigación Astrofísica del Sur (SOAR) en Cerro Tololo (Chile), el rastro de polvo, la eyección que ha sido empujada por la presión de la radiación del sol, similar a la cola de un cometa, se puede ver extendiéndose desde el centro hasta el borde derecho del campo de visión, que en SOAR es de aproximadamente 3,1 minutos de arco utilizando el espectrógrafo de alto rendimiento Goodman. A la distancia de Didymos de la Tierra en el momento de la observación, eso equivaldría a por lo menos 10.000 kilómetros desde el punto de impacto.
"Es sorprendente la claridad con la que pudimos capturar la estructura y el alcance de las secuelas en los días posteriores al impacto", dijo Kareta en un comunicado.
"Ahora comienza la siguiente fase de trabajo para el equipo de DART a medida que analizan sus datos y las observaciones de nuestro equipo y otros observadores de todo el mundo que compartieron el estudio de este emocionante evento", dijo Knight. Planeamos usar SOAR para monitorear la eyección en las próximas semanas y meses. La combinación de SOAR y AEON es justo lo que necesitamos para un seguimiento eficiente de eventos en evolución como este".
Estas observaciones permitirán a los científicos adquirir conocimientos sobre la naturaleza de la superficie de Dimorphos, cuánto material fue expulsado por la colisión, a qué velocidad fue expulsado y la distribución de tamaños de partículas en la nube de polvo en expansión, por ejemplo, si el impacto hizo que la pequeña luna arrojara grandes trozos de material o, en su mayoría, polvo fino. El análisis de esta información ayudará a los científicos a proteger la Tierra y sus habitantes al comprender mejor la cantidad y la naturaleza de la eyección resultante de un impacto, y cómo eso podría modificar la órbita de un asteroide.
La nave espacial Double Asteroid Redirection Test (DART) de la NASA se estrelló intencionalmente contra Dimorphos, la pequeña luna de asteroides en el sistema de doble asteroide de Didymos, el lunes 26 de septiembre de 2022. Esta fue la primera prueba de defensa planetaria en la que el impacto de una nave espacial intentó modificar la órbita de un asteroide.
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