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Salud

¿En busca de una crema solar? Breve guía sobre protección para la piel

Rayos UVA y rayos UVB: qué son, cómo nos afectan y las mejores formas de proteger nuestra piel en los meses de verano

¿En busca de una crema solar? Breve guía sobre protección para la piel
¿En busca de una crema solar? Breve guía sobre protección para la piel
CEDIDA
13/05/2020

Por todos es conocido que la luz solar puede tener efectos muy negativos en nuestra piel si nos exponemos a ella por periodos prolongados y sin la debida protección: envejecimiento, quemaduras, arrugas o incluso los temidos cánceres de piel.

Pese a ello, la luz del sol también puede tener efectos beneficiosos si nos exponemos de un modo responsable. Según los MSD Manuals de diagnóstico y terapia, además de producir vitamina D la luz solar tiene la capacidad de "controlar algunos trastornos crónicos de la piel (la psoriasis por ejemplo) y causar sensación de bienestar".

Por esta razón, es importante proteger nuestra piel siguiendo una serie de recomendaciones básicas y utilizando un protector solar adecuado. El sol es capaz de emitir radiaciones de distinta longitud, entre las que se encuentran las radiaciones ultravioleta (UV).

¿QUÉ TIPOS DE RADIACIÓN UV EXISTEN?

La luz ultravioleta (UV) es invisible para el ojo humano, pero es la que mayor efecto puede tener sobre nuestra piel. De acuerdo con un documento elaborado por la Asociación Española de Dermatología y Venereología (AEDV) sobre cuestiones relacionadas con el sol y la radiación, hay tres tipos de radiación ultravioleta que se clasifican según la longitud de onda:

1. UVC: es la radiación ultravioleta más nociva y perjudicial para la piel. Sin embargo, "el oxígeno y el ozono de la estratosfera absorben todos los rayos Uv-C", por lo cual no llegan a la superficie terrestre.

2. UVB: este tipo de radiación también es peligrosa para la piel. Aunque la capa de ozono es capaz de retener la mayor parte de los rayos de este tipo, el actual deterioro debido a la disminución de su capa protectora "aumenta la amenaza de este tipo de radiación".

3. UVA: es la menos perjudicial, pero la que más recibimos al exponernos al sol. Este tipo de radiación también resulta dañina para la piel.

¿EN QUÉ CONSISTE LA RADIACIÓN UVB? ¿QUÉ DIFERENCIAS TIENE CON LA UVA?

La radiación UVB (onda corta) "es muy energética y la responsable de ponernos rojos cuando nos exponemos al sol", indica la AEDV. La potente radiación atraviesa la capa más superficial de la piel, esto es, la epidermis y la broncea con mayor rapidez. No obstante, tiene una alta capacidad de producir cánceres en la piel.

En este sentido, si la dosis de radiación UVB es más alta y fuerte, "la piel se torna roja y se inflama, derivando en una quemadura solar. Esto es una señal de alarma grave enviada por las células cutáneas", advierte la Fundación Piel Sana de la AEDV en otro artículo. Por tanto, con el paso del tiempo, puede dar lugar a afecciones cutáneas crónicas e incluso al desarrollo de cáncer. Contra este tipo de radiación nos protegen los fotoprotectores.

Por otro lado, la radiación UVA (ondas largas) penetra a un nivel más profundo en nuestra dermis "donde producen el bronceado". A priori, los rayos UVA naturales (no los artificiales mediante el uso de camas bronceadoras) no causan quemaduras.

No obstante, si pueden dañar el "tejido conjuntivo" que se sitúa bajo la epidermis, provocando que la piel pierda su tono y de lugar a reacciones como las arrugas o el envejecimiento prematuro de la piel. Además, las recientes investigaciones destacan que estar expuesto a una alta concentración de UVA puede contribuir también a desarrollar un cáncer de piel.

PROTECCIÓN DE LA PIEL

En primer lugar, la piel es capaz de protegerse de forma natural ante los primeros impactos de la radiación solar. "La epidermis se engrosa y bloquea la luz UV. Los melanocitos (células que producen pigmento) aumentan la cantidad de melanina, que oscurece la piel y da lugar al bronceado. Este proporciona cierta protección natural", aclaran desde MSD Manuals.

Sin embargo, es importante seguir unas recomendaciones para proteger la piel de los efectos nocivos de la radiación como evitar exponerse al sol demasiado tiempo, utilizar ropa que cubra la piel, usar gafas que protejan nuestros ojos y, sobre todo, utilizar algún tipo de crema, protector y bloqueador solar adecuado.

En este punto es importante establecer las diferencias entre el bloqueador y el protector solar, dos tipos de productos que se utilizan para proteger la piel de las radiaciones solares, para que sepas cuál es mejor adquirir en cada caso.

  • El protector solar contiene sustancias quí­micas y brinda protección contra la exposición de la radiación UVB.
  • El bloqueador solar incorpora sustancias inorgánicas que protegen la piel de la radiación tanto UVA como UVB.

¿QUÉ DEBEMOS TENER EN CUENTA A LA HORA DE COMPRAR UNA CREMA SOLAR?

A la hora de adquirir una crema solar es importante leer la etiqueta. "Se recomienda el uso de productos con protección de espectro amplio (contra los rayos UVA y UVB) y con un factor de protección solar (SPF) con valor de 30 o superior", indican desde la American Cancer Society.

El factor de protección solar (SPF, por sus siglas en inglés) indica el nivel de protección que tiene el producto contra los rayos UVB. Un número superior indica una mejor capacidad de absorción de estas radiaciones nocivas, aunque "no existe un bloqueador solar con protección total". Al utilizar estos productos evitarás la aparición de quemaduras o rojeces en la piel.

Por otro lado, se aconseja escoger productos cuya etiqueta verifique que se tratan de "amplio espectro" ya que serán los que filtren los rayos UVA y UVB. Todas las personas deberían utilizar este tipo de protectores.

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