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Coronavirus

La CUN lidera el ensayo de un fármaco antiparasitario contra la Covid

El fármaco podría reducir la carga viral en pacientes leves

La Clínica Universidad de Navarra
La Clínica Universidad de Navarra
DN
  • EFE
Actualizada 19/01/2021 a las 11:38

Un fármaco antiparasitario, la ivermectina, reduce la carga viral y la duración de los síntomas en pacientes con COVID-19 leve, lo que a la vez ayudaría a reducir la transmisión del virus, según un ensayo clínico que ha proporcionado resultados alentadores para mitigar la propagación de la enfermedad.

Los resultados del ensayo, un estudio piloto que forma parte del proyecto SAINT y que han liderado la Clínica Universidad de Navarra y el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación la Caixa, los publica este martes la revista científica 'EClinicalMedicine', del grupo The Lancet.

"Se están haciendo esfuerzos notables para desarrollar tratamientos contra la COVID-19, pero se ha puesto menos atención en encontrar fármacos que reduzcan la transmisión del virus", ha resaltado Carlos Chaccour, investigador de ISGlobal y médico de la Clínica Universidad de Navarra que ha coordinado el estudio.

En este estudio piloto, hecho con pacientes de la Clínica y en instalaciones de la Universidad de Navarra, el equipo de Chaccour quiso evaluar si la dosis máxima de ivermectina aprobada en Europa puede tener un impacto sobre la transmisión del virus si se administra rápidamente tras la aparición de síntomas.

La ivermectina es un fármaco antiparasitario que, según se ha demostrado in vitro (en líneas celulares), puede reducir el replicado del SARS-CoV-2, aunque a concentraciones mucho más elevadas que las recomendadas para uso humano.

Esto, junto con los resultados de un estudio preliminar en humanos, que usó datos de origen dudoso y que nunca se publicó en una revista científica, hizo que la ivermectina comenzara a usarse en muchos países de América Latina a pesar de la falta de evidencia fiable sobre su eficacia en prevenir o tratar la infección.

El equipo investigador administró una sola dosis de ivermectina o placebo a 24 pacientes con infección confirmada y síntomas moderados, en las 72 horas tras los primeros síntomas.

Tomaron frotis nasofaríngeos y muestras de sangre en el momento del reclutamiento y transcurridas una, dos y tres semanas del tratamiento.

Los resultados obtenidos no muestran ninguna diferencia en el porcentaje de pacientes positivos por PCR al cabo de 7 días postratamiento, teniendo en cuenta que el 100% de los pacientes era positivo en ambos grupos.

Sin embargo, la carga viral media en el grupo tratado con ivermectina fue menor -unas 3 veces menor transcurridos cuatro días y hasta 18 veces menor a los 7 días del tratamiento-.

Los pacientes en el grupo tratado también mostraron una reducción en la duración de algunos síntomas (del 50% en la pérdida del olfato y el gusto y del 30% en la tos).

Todos los pacientes desarrollaron anticuerpos IgG frente al coronavirus, pero el valor medio de dichos anticuerpos en el grupo tratado fue menor que en el grupo que tomó placebo.

"Esto podría ser el reflejo de una menor carga viral en estos pacientes", ha puntualizado Chaccour.

El hecho de que no hubiera diferencias en la duración de síntomas o marcadores asociados a la inflamación sugiere que la ivermectina puede estar actuando por medio de otro mecanismo que no tiene que ver con un posible efecto antiinflamatorio.

Los investigadores han sugerido que podría estar interfiriendo con la entrada del virus en las células, como había apuntado un estudio en ratones llevado a cabo por el Instituto Pasteur.

"Estos resultados van en la misma línea que ensayos recientes en Bangladesh y Argentina", ha dicho Chaccour, que ha admitido que, "aunque es un estudio pequeño y es prematuro establecer conclusiones, las tendencias observadas en la reducción de carga viral, duración de síntomas y niveles de anticuerpos son alentadoras y justifican hacer estudios clínicos a mayor escala y con más diversidad de pacientes".


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