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Certamen

Los estudiantes de la UPNA que irán a la final de iGEM trabajan en un proyecto que combina economía circular y salud mental

El certamen busca acercar la biología sintética a la sociedad y mostrar todo el potencial que puede ofrecer

Ampliar Parte de los componentes del equipo iGEM, junto a profesorado, en la UPNA
Parte de los componentes del equipo iGEM, junto a profesorado, en la UPNACedida
  • Diario de Navarra
Publicado el 01/08/2022 a las 17:32
Los 14 estudiantes de la UPNA que irán a la final de iGEM, certamen impulsado por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y que busca acercar la biología sintética a la sociedad y mostrar todo el potencial que puede ofrecer, trabajan en un proyecto que combina economía circular y salud mental. 
El proyecto de estos estudiantes pretende utilizar subproductos de la industria alimentaria para obtener serotonina mediante el uso de bacterias modificadas genéticamente. "La serotonina es un neurotransmisor que normalmente produce nuestro propio cuerpo y cuya falta está relacionada con muchas enfermedades psicológicas como la ansiedad o la depresión. Además del trabajo estrictamente de laboratorio, queremos que nuestro proyecto sirva para divulgar el papel de la biología sintética en la sociedad y visibilizar la importancia de la salud mental, que se ha visto tan perjudicada en esta pandemia", indican.
La participación de los estudiantes en el certamen está respaldada por la cátedra de Biología Sintética creada por la UPNA mediante un convenio con el Centro Nacional de Tecnología y Seguridad Alimentaria (CNTA). El equipo cuenta además con supervisión y apoyo de profesorado universitario y de estudiantes que ya participaron en el certamen de 2019.
COMPONENTES DEL EQUIPO DE LA UPNA
El equipo de la iGEM UPNAvarra 2022 lo forman Irene Gil, Raquel Iriarte, Sergio Maraña, Adriana Martínez, María Roldán, Aroa Roncal, Susana San Ildefonso, Mario Santafé y Javier Zabalegui (estudiantes de Biotecnología); Unai Gurbindo, Mikel García y Marta López (Ciencia de Datos) y Aitor Ayape y Juliana Cuervo (Ciencias). Junto a ellos, participan Alex Pascual, Laura Giménez y Pablo Allo (estudiantes UPNAvarra 2019); María Ancín (investigadora principal UPNAvarra 2019); Ainhoa Zulet (técnica de la Cátedra de Biología Sintética), Idoia Ariz y Estibaliz Larrainzar (investigadoras principales del equipo UPNAvarra 2022).
Como asesores del equipo intervienen Juanjo Rubio, director de la Unidad de Innovación Social impulsada por Gobierno de Navarra, los profesores responsables de la Cátedra de Biología Sintética de la UPNA, Esther González, Rosa Murillo y Carlos López-Molina y desde CNTA, la directora de investigación, Inés Echevarría, y la responsable de nuevas aplicaciones analíticas, María José Sanz.
CERTAMEN iGEM
El certamen iGEM tiene su origen en un curso en el MIT, en 2003, donde el alumnado tuvo que desarrollar dispositivos biológicos. En el verano de 2004 se inició la competición, que se ha ido ampliando a equipos de todo el mundo, con diversas categorías: estudiantes de Educación Secundaria, alumnado universitario y posgrado.
La iniciativa ha conseguido expandirse hasta llegar actualmente a más de 40 países y por ello se considera el mayor concurso de biología sintética a nivel mundial. Fomenta el desarrollo de una comunidad abierta y cooperativa a través de la colaboración y una competencia amistosa entre los equipos participantes.
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