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Salud

Investigadores evidencian el vínculo entre obesidad y enfermedad de las encías

Esta información puede ayudar a los profesionales sanitarios a planificar los tratamientos para los pacientes que sufren de obesidad o periodontitis

Imagen de una persona pasando la revisión médica en una consulta. Las mujeres sufren más la obesidad que los hombres.
Una persona pasa la revisión médica en una consulta.
DN
  • Europa Press. Madrid
Actualizada 09/12/2019 a las 09:22

Investigadores de la Universidad Case Western Reserve (Estados Unidos) han evidenciado que las personas con mayor índice de masa corporal, circunferencia de cintura y porcentaje de grasa corporal tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedad de las encías, también conocida como periodontitis.

La obesidad y la periodontitis se encuentran entre las enfermedades no contagiosas más comunes, y los estudios muestran que estas enfermedades crónicas pueden estar relacionadas. Este nuevo trabajo, publicado en la revista 'British Dental Journal', explora el efecto de la obesidad en el cuidado periodontal no quirúrgico y evalúa las vías que pueden revelar la conexión entre las dos patologías.

Al examinar otros estudios ya publicados, los investigadores concluyeron que los cambios químicos en el cuerpo afectan el metabolismo, lo que a su vez causa inflamación, algo presente en ambas enfermedades. "La conexión no es tan simple como la causa y efecto. En cambio, se centra en lo que ambas enfermedades tienen en común: la inflamación", explica uno de los autores del trabajo, Andres Pinto.

Así, el estudio demuestra la enfermedad periodontal ocurre en pacientes más susceptibles a la inflamación, que también son más susceptibles a la obesidad. Esta información puede ayudar a los profesionales sanitarios a planificar los tratamientos para los pacientes que sufren de obesidad o periodontitis. "Los dentistas deben aconsejar a sus pacientes sobre la importancia de tener un peso corporal adecuado y mantener una buena higiene bucal", recomienda.

El científico reconoce que se necesita más investigación sobre la relación entre la enfermedad de las encías y la obesidad, y puntualiza que en este momento hay pruebas limitadas para recomendar cambios en la planificación del tratamiento.

"Hay una creencia, desde la perspectiva clínica, de que si se trata uno de los problemas, podría afectar al otro. Por ejemplo, si tratamos la obesidad con éxito, ¿impactará en esta enfermedad periodontal hasta el punto de ser de relevancia clínica en comparación con la población de control? Necesitamos ensayos clínicos controlados y bien diseñados sobre este tema", concluye.

Estar obeso aumenta los mecanismos de inflamación sistémicos, que afectan a diferentes partes del organismo; sin embargo, estos mecanismos se normalizan con la pérdida de peso y la normalización de las alteraciones metabólicas. Partiendo de estos conocimientos, los expertos consideran "fundamental" controlar el exceso de grasa en el organismo para que no se activen estos mecanismos proinflamatorios.

También está demostrado que el riesgo de mortalidad es mayor en personas con periodontitis en comparación con la población sana. La periodontitis es una infección oral crónica localizada en las encías que desencadena una respuesta inmuno-inflamatoria a nivel local, pero también sistémico, constituyéndose como una fuente de bacteriemia; este mecanismo explicaría, en gran parte, las crecientes evidencias científicas y clínicas que asocian la periodontitis con enfermedades cardiovasculares (como el infarto de miocardio, la aterosclerosis, etc), la diabetes, la obesidad o, incluso, determinadas complicaciones del embarazo.

 

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