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Ciencia

Los terremotos también son causados por la migración de gases en el subsuelo

Estos hallazgos ponen de manifiesto el peligro de Estambul, al ser una ciudad con alto movimiento sísmico y con depósitos de gas en el subsuelo

Vista de la Mezquita de Estambul.
Imagen de Estambul
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  • Europa Press.Madrid
Actualizada 01/05/2018 a las 14:23

Un equipo internacional, al que pertenece Marco Bohnhoff del Centro de Investigación Alemana de GFZ para Geociencias, ha detectado que debajo del Mar de Mármara, en Turquía, terremotos que no fueron causados directamente por tensiones tectónicas, sino por el aumento del gas natural. Sus hallazgos se publican en la revista 'Scientific Reports'.


El equipo dirigido por Louis Geli del Centro de Investigación Francés Ifremer analizó los datos sísmicos registrados después de un terremoto en la parte occidental del Mar Mármara el 25 de julio de 2011 con una magnitud de 5,1. Como era de esperar, varias réplicas ocurrieron en los días y semanas siguientes, pero fueron menos graves.


"Un terremoto más fuerte cambia el estrés en el subsuelo. Esto da lugar a más descargas, llamadas réplicas, en las que los cambios de estrés se compensan nuevamente", explica Bohnhoff.


Esto sucedió en el verano de 2011 debajo del Mar de Mármara, cerca de Estambul, cuya área metropolitana, con alrededor de 15 millones de habitantes, se considera particularmente propensa a los terremotos. Sin embargo, fue sorprendente que solo se produjeran algunas réplicas en el sótano cristalino donde tuvo su origen el terremoto principal.


"En cambio, registramos muchos temblores a muy poca profundidad debajo del lecho marino", indica Bohnhoff, experto involucrado en la localización y análisis de los temblores superficiales. "Esto fue bastante sorprendente, porque estas capas consisten en sedimentos blandos que típicamente se deforman de manera asísmica bajo estrés tectónico y no producen movimientos abruptos típicos de los terremotos", añade.


De hecho, hay otro mecanismo subyacente, como explican los autores: el terremoto ha interrumpido el campo de estrés como tocar una campana para que un depósito de gas natural en las proximidades de la perturbación tectónica haya estado sometido a una mayor presión. Como resultado, el gas escapó y se movió hacia arriba, donde provocó terremotos más débiles.


"Diferentes procesos se ponen en tela de juicio. Es posible que se hayan activado pequeñas fracturas por corte o que la desgasificación haya causado oscilaciones en las cavidades llenas de agua, un proceso conocido también por los volcanes o fugas de gas", explica el investigador.


Los procesos exactos que tienen lugar debajo del Mármara no se pueden resolver a partir de los datos disponibles, según el geofísico. Esto requiere sismómetros, que se instalan aún más cerca de la ubicación de la fuente, por ejemplo en perforaciones, y esto todavía no se hace.

 

ENTRE UN 35% Y UN 70% DE QUE SE PRODUZCA UN GRAN TERREMOTO


Bohnhoff y sus colegas de GFZ y otros institutos internacionales asociados han establecido tales instrumentaciones de fondo de pozo en el este de la zona de Estambul como parte del observatorio GONAF (Observatorio Geofísico en la falla norte de Anatolia). Están diseñados para detectar la deformación en curso de las placas tectónicas, las tensiones en la corteza terrestre y las vibraciones de forma muy precisa y, por lo tanto, permiten un análisis de riesgo más realista para el próximo terremoto fuerte en las puertas de la megaciudad. Básicamente, allí la probabilidad de un terremoto de magnitud 7 o mayor para el año 2040 es del 35 al 70 por ciento.


"El riesgo sísmico y el riesgo para la región metropolitana de Estambul no cambian necesariamente como resultado de los nuevos hallazgos, pero deben incluirse en varios escenarios de terremotos para hacerlos más realistas -asegura Bohnhoff-. De esta manera, también destacamos un aspecto hasta ahora completamente ignorado por el público, es decir, que la proximidad espacial de la Zona de falla de Anatolia del Norte y el depósito de gas plantea un potencial de riesgo adicional".


Según el investigador, debido al depósito, los tanques de gas grandes se encuentran a poca distancia en tierra. En el caso de un fuerte terremoto, existe un mayor riesgo de explosión o fugas de gas. "Tales riesgos aumentan el riesgo para la población de sufrir daños como resultado de un terremoto", concluye.

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