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Universidad de Navarra

Especies que te 'lían' un verano

Víboras, avispas, mosquitos y garrapatas son los animales que más problemas de salud dan

Avispas europeas captadas en Estella.
Avispas europeas captadas en Estella.
  • Diario de Navarra
Actualizada 15/08/2018 a las 11:20

No hay verano en el que falten las noticias sobre picaduras de víboras, avispas, garrapatas y otros insectos. En los últimos días han tenido lugar varios episodios trágicos en los que sus protagonistas han fallecido tras la picadura de garrapatas, como sucedió la pasada semana en Badajoz, y de avispas, que sólo en Galicia han causado ya tres muertes este verano y en al menos uno de los sucesos el causante fue el avispón asiático (Vespa velutina nigrithorax).


David Galicia, profesor y experto en Ecología de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Navarra y director del curso “Las especies que no vemos”, explica que aunque convivimos con estas especies todo el año, “los problemas sanitarios se multiplican en verano porque tanto ellas -por sus ciclos biológicos- como nosotros compartimos más espacios en el campo, la montaña, la playa o en la propia calle”.


Esta y otras especies invasoras son las protagonistas del curso de verano “Las especies que no vemos”, impulsado por el Museo de Ciencias de la Universidad de Navarra y que tendrá lugar del 27 al 30 de agosto en el Palacio de Condestable de Pamplona, dentro de los cursos de verano de las universidades navarras.


En concreto, el avispón asiático llegó a Europa por Francia en 2004. Desde 2010 hay registro de su presencia en España, donde se ha extendido a una gran velocidad, afectando gravemente a las especies autóctonas y provocando el consiguiente impacto económico. Además, en las zonas urbanas sus nidos pueden resultar muy visibles en ciertas épocas del año y generar inquietud. “No obstante, no son más agresivas ni su picadura es más dañina que la de las especies nativas”, aclara el experto.


COSTE DE LOS 'INVASORES'


Además, durante el curso se abordará el grave problema de pérdida de diversidad ecológica: “A pesar de que quedan varios millones de especies por descubrir, la velocidad actual de desaparición es comparable a las grandes extinciones de las que nos habla el registro fósil. Y esa reducción de riqueza no sucede solo en los lugares exóticos, sino a nuestro alrededor”, advierte el también investigador del departamento de Biología Ambiental.


Al mismo tiempo, las especies invasoras ocupan espacios crecientes, poniendo en peligro a plantas y animales autóctonos: “Actualmente en Europa se consideran como una de las mayores amenazas para la biodiversidad, no solo por su impacto local, sino porque pueden alterar el funcionamiento de ecosistemas enteros y, con ello, afectar a los importantísimos servicios que estos nos prestan”, alerta el experto. Dichos servicios que los ecosistemas prestan al ser humano -como la polinización de las plantas, la regulación del agua o el control de especies plaga- se han cifrado en Europa en más de 400 000 millones de euros al año. Asimismo, paliar los daños que causan las especies invasoras cuesta a la UE 12000 millones de euros, “sin contar los daños sobre la salud, fundamentalmente derivados de la transmisión de enfermedades, de las alergias, etc.”


Además del propio David Galicia, en este curso participarán los profesores de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Navarra Rafael Miranda -con quien se realizará una práctica de censo de especies invasoras en el río Arga-; Ricardo Ibáñez, profesor de Botánica, e Ignacio López-Goñi, director del Museo de Ciencias, divulgador y catedrático de Microbiología.


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