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LAOS

Al menos 19 muertos en el derrumbe de la presa en Laos

Se teme que el recuento mortal aumente conforme avance el trabajo de los equipos de rescate que buscan cientos de desaparecidos

Varias personas, sobre el tejado de una casa tras la inundación en Laos.
Varias personas, sobre el tejado de una casa tras la inundación en Laos.
Efe
  • Efe. Bangkok
Actualizada 25/07/2018 a las 08:22

Al menos 19 personas han muerto por el derrumbe de una presa en Laos, donde se teme que el recuento mortal aumente conforme avance el trabajo de los equipos de rescate que buscan hoy cientos de desaparecidos, informó la prensa estatal.

Al menos ocho aldeas de la provincia de Attapeu, en el sur del país, quedaron completamente inundadas tras el colapso el lunes de una sección de una red de embalses en construcción en los ríos Xe Pian y Xe Namnoy, según el diario Vientiane Times. Las autoridades utilizan helicópteros y embarcaciones para buscar a los centenares de personas que están desaparecidas o rescatar a las que siguen atrapadas en los techos de sus casas, según dijo al periódico el gobernador de distrito Bounhome Phommasane. Cientos de personas permanecen desaparecidas y más de 6.000 han perdido sus hogares tras derrumbarse una presa hidroeléctrica en construcción.

El servicio meteorológico laosiano prevé en los próximos días nuevas lluvias entre fuertes y moderadas acompañadas de fuertes vientos en la región, lo que podría agravar la situación.

El primer ministro del país, Thongloun Sisoulith, viajó a la zona para supervisar las operaciones de rescate y asistencia a las víctimas. La compañía tailandesa Ratchaburi Electricity Generating Holding (RATCH), que participa en el proyecto de construcción, atribuyó el derrumbe "a las continuas lluvias que causaron la entrada de un gran volumen de agua en el embalse". Las presa derrumbada forma parte de un plan nacional para aprovechar el trayecto del río Mekong por el país y convertir a Laos en una fuente generadora de electricidad limpia para el Sudeste Asiático.

La presa, situada a unos 550 kilómetros al sureste de Vientiane, vertió 5.000 millones de metros cúbicos de agua que inundaron seis aldeas, según la Agencia de Noticias de Laos.

Cientos de laosianos se vieron arrastrados por la riada que anegó las poblaciones de Yai Thae, Hinlad, Mai, Thasengchan, Tha Hin y Samong.

Imágenes tomadas desde el techo de una casa inundada y divulgadas en las redes sociales muestran un paisaje de agua de color marrón del que brotan copas de árboles, tejados de zinc y la cúpula dorada de un templo budista.

Una mujer laosiana con dos niños desanuda un cordel sentada en un tejado, cerca se encuentra un monje budista de pie, más alejado otro vecino en cuclillas y uno más se cubre con un paraguas.

La empresa RATCH afirmó en el comunicado que "han evacuado a los residentes del lugar a centros temporales" y están "realizando una evaluación urgente de la situación para poder resolver inmediatamente la situación una vez que el nivel del agua de la presa haya bajado".

La administración de la provincia de Attapeu, donde se construye la represa, ha pedido asistencia humanitaria básica para los afectados, como agua, alimentos, medicinas y ropa.

Las empresas que participan en el proyecto son Lao Holding State Enterprise (LHSE), con el 26 %; Korea Western Power (KOWEPO), con el 25 % ; SK Engineering and Construction (SK E&C), con el 24 %; y RATCH con el 25 % restante.

El régimen comunista que gobierna Laos defendía el proyecto porque contribuiría a desarrollar el país, a impulsar la economía y a reducir la pobreza.

Grupos ecologistas y organizaciones como la Comisión del Río Mekong, formada por Camboya, Laos, Tailandia y Vietnam, creen que la red de embalses causará un "daño permanente e irreversible" al medioambiente y a una fuente que proporciona sustento a unos cien millones de personas en la península indochina.

Otras centrales hidroeléctricas aprobadas por el Gobierno son Pak Beng, con una inversión de 2.300 millones de dólares (1.966 millones de euros) y construida con ayuda china; Xayaburi, de 2.000 millones de dólares (1.709 millones de euros) y levantada con ayuda tailandesa; y Don Sahong, de 300 millones de dólares (256 millones de euros), construida con ayuda malasia.

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