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El estrés crónico acelera la metástasis de los tumores

  • El hallazgo aporta una explicación a la creencia popular de que el estrés es doblemente perjudicial si la persona que lo sufre además tiene cáncer

El estrés, doblemente perjudicial para los enfermos de cáncer.

El estrés, doblemente perjudicial para los enfermos de cáncer.

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Actualizada 01/03/2016 a las 20:40
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  • AGENCIAS. MADRID
Un equipo internacional de científicos ha encontrado pruebas de que el estrés crónico acelera la propagación de tumores a través del sistema linfático. Provoca, en definitiva, que aumenten las probabilidades de sufrir metástasis, la complicación responsable de la mayoría de fallecimientos entre los pacientes de cáncer. Tras su descubrimiento, además, proponen una estrategia médica para prevenir que ocurra.

El hallazgo aporta una explicación -y da una cierta validez- a la creencia popular de que el estrés es doblemente perjudicial si la persona que lo sufre además tiene cáncer. Otras investigaciones anteriores ya habían aportado pruebas de que esta relación existe. Hace años que se demostró, por ejemplo, que muchos tumores crecen más rápido cuando el paciente vive en un estado de alerta y angustia permanentes. Otros trabajos han concluido que los pacientes que sufren ambas dolencias tienen una mortalidad mayor. Este último trabajo, que se publica hoy en la revista Nature Communications, ahonda en los motivos por los que el estrés también participa en la propagación de los tumores hacia otros órganos a través del sistema linfático.

"Ya sabíamos que el estrés crónico impulsa el avance del cáncer por el cuerpo, aunque las rutas de diseminación de las células tumorales no estaban claras", explican los autores del trabajo. "En este estudio mostramos que el estrés crónico reestructura las redes linfáticas tanto dentro como alrededor de los tumores, lo que abre caminos para que las células tumorales escapen". Cuando estas se desprenden del cáncer original pueden llegar a otras regiones del cuerpo, asentarse donde se queden atascadas y desarrollar allí, en un órgano distinto, otra neoplasia.

Una alternativa

El sistema linfático es una red de canales presentes por todo el cuerpo, similares a los vasos sanguíneos, encargados de activar el sistema inmunitario y de atrapar y llevarse cualquier célula de la que el cuerpo quiere deshacerse. Como entre otras cosas hace de 'servicio de recogida de basura' de un organismo, se extiende por casi todos los órganos del cuerpo.

Según el trabajo de los investigadores, las responsables de estos cambios en el sistema linfático que fomentan la metástasis son las hormonas del estrés. Estas sustancias -la más famosa es la adrenalina- son las que segrega el organismo ante situaciones de peligro y tensión para aumentar la atención y los reflejos. Cuando estas circunstancias duran demasiado -semanas o meses-, el estrés pasa a considerarse crónico y provoca efectos graves sobre la salud. Cambios bruscos de peso, ansiedad, depresión o impotencia, entre otros.

Para poner a prueba su hallazgo, los investigadores, dirigidos por Erica Sloan de la Universidad de Monash (Australia), estudiaron los efectos del estrés en ratones a los que habían implantado tumores provenientes de cáncer de mama humano. Tras provocar a los roedores una situación de amenaza prolongada analizaron los cambios producidos en su sistema linfático y determinaron que éste no solo había aumentado el número de conductos, sino también su grosor. "Nuestros hallazgos identifican el estrés crónico como un regulador del sistema linfático asociado a los tumores y demuestra que los cambios provocados en la arquitectura linfática son funcionales y establecen vías para que las células tumorales se dispersen y provoquen metástasis en los nódulos linfáticos", afirman los científicos.

Para comprobar que sus conclusiones eran correctas, además, bloquearon con fármacos las señales que transmite el organismo ante una situación de estrés. En estos casos los ratones no registraban ningún cambio en su sistema linfático, por lo que los investigadores sugieren estudiar esta estrategia para limitar el riesgo de metástasis en pacientes oncológicos con un único tumor.
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