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Historia

El 'pequeño Nicolás' ya existía en el siglo XVIII

  • Un joven de veintidós años y que vivió en Ceuta siguió pasos similares: aparentar lo que no era

Antonio Martín descubrió una personaje similar al de 'el pequeño Nicolás'

Antonio Martín descubrió una personaje similar al de 'el pequeño Nicolás'

EFE
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26/01/2015 a las 06:00
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  • EFE. Ceuta
Mucho se ha escrito y comentado en los últimos meses sobre el joven Francisco Nicolás Jiménez, conocido como 'el Pequeño Nicolás'. Sin embargo, muy pocos saben que en el siglo XVIII ya hubo otro joven, de veintidós años, que vivió en Ceuta y siguió pasos similares: aparentar lo que no era.

La existencia de ese joven aparece en el manuscrito 'Historia de la mui noble y fidelíssima ciudad de Ceuta', del historiador Alejandro Correa de Franca y redactado en el siglo XVIII, cuyo original se conserva en la Biblioteca Nacional, aunque el área de Cultura de Ceuta editó una copia en 1999.

El periodista de radio Antonio Martín (Ceuta, 1975) ha descubierto que entre las vivencias narradas por Alejandro Correa en el libro figura una protagonizada por un joven italiano que se hizo pasar por el heredero del ducado de Módena para obtener "privilegios y beneficios" en aquella época, que vivió en la ciudad autónoma.

Este joven -cuyo nombre no figura en la publicación- fue enviado a prisión en Sevilla por hacerse pasar por un noble y unos meses después, concretamente en mayo de 1749, fue desterrado a Ceuta.

"En su destierro a Ceuta fue enviado al convento de San Francisco y, al igual que ocurriera en Sevilla, se le otorgó cierta inmunidad y gastaba en limosnas, falanterías y en su lucimiento como si tuviera grandes rentas", escribió el historiador.

Las autoridades de la época mantuvieron en secreto su llegada, pero Alejandro Correa contó que empezó a circular el rumor de que hasta Ceuta había llegado una persona ligada a la realeza.

El "falso heredero" firmaba los documentos como "Hércules de Este Orleans" y se presentaba ante los ciudadanos como el hijo primogénito del duque de Módena, al asegurar que estaba casado con la princesa heredera, la duquesa de Massa.

Su supuesta realeza le abrió muchas puertas y algunos comerciantes de la ciudad le ofrecían créditos hasta que su falsa identidad fue descubierta por casualidad en agosto de 1749 debido a una publicación del rotativo 'La Gaceta'.

Dicho medio de comunicación publicó el 31 de octubre de 1749 que la duquesa de Massa estaba embarazada, lo que permitió determinar que el supuesto príncipe no era quien decía ser, "dejando en evidencia -afirmó el historiador- a los codiciosos que le habían franqueado sus caudales y a otros en la duda de la certidumbre de su principado".

La historia del falso príncipe concluyó a principios de 1750, cuando consiguió huir de Ceuta escondido en un barco y emprendió un viaje hasta Génova y posteriormente hacia Roma, donde se le perdió la pista.

Antonio Martín contó que descubrió esta historia por casualidad y que le pareció bastante curiosa, sobre todo porque le recordó, salvando las distancias, las vivencias del "pequeño Nicolás" y pensó que sería interesante contarla.
 
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