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Cassini estudia un brillo misterioso en un mar de Titán

Los científicos han detectado que la apariencia de esta gran masa de agua ha cambiado. 

Imagen del radar que muestra un lago líquido en Titán

Imagen del radar que muestra un lago líquido en Titán

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Actualizada 30/09/2014 a las 13:34
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  • europa press. madrid
La nave espacial Cassini de la NASA está siguiendo la evolución de  un rasgo misterioso del mar de hidrocarburos Ligeia Mare, en la luna  de Saturno, Titán. A través de las imágenes captadas por la sonda,  los científicos han detectado que la apariencia de esta gran masa de  agua, una de las más grandes del satélite, ha cambiado en los últimos  años. 

En una de las observaciones de Cassini en julio de 2013, el equipo de la misión divisó una característica que, en las fotografías, brillaba sobre el fondo oscuro del mar líquido. Era la primera vez  que se veía este anomalía, que no aparecía en los datos obtenidos en  sobrevuelos anteriores. 

Los científicos estaban perplejos al encontrar este brillo y  descubrir que, meses más tarde, se había desvanecido. Esto llevó a  algunos miembros del equipo para sugerir que podría haber sido una  característica transitoria. Pero durante el sobrevuelo de Cassini el  21 de agosto de 2014, la característica fue de nuevo visible. Es  decir, su aspecto había cambiado en los últimos 11 meses desde que  fuera vista por última vez. 

La NASA ya ha descartado que este suceso sea consecuencia de un  defecto en el radar de Cassini y también que sea consecuencia de la  evaporación en el mar, ya que la costa de Ligeia Mare no ha cambiado  notablemente. 

Por el contrario, ha sugerido que esta característica podría ser consecuencia de olas en la superficie, el aumento de burbujas, algún  sólido flotante o suspendido justo debajo de la superficie, o tal vez  "algo más exótico". 

Los investigadores sospechan que la aparición de esta  característica podría estar relacionada con el cambio de estaciones  en Titán. El  monitoreo de tales cambios es una meta importante para  la actual misión extendida de Cassini. 

"La ciencia ama los misterio, y con esta característica  enigmática, tenemos un ejemplo emocionante de los cambios en curso en  Titán", ha apuntado uno de los responsables de la misión, Stephen  Wall. "Tenemos la esperanza de que vamos a ser capaces de seguir  viendo desplegarse los cambios y hacernos una idea acerca de lo que  está pasando en ese mar extraterrestre", ha concluido. 
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