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ASTRONOMÍA

Por qué la luna se hizo grande anoche

  • Pese a su tamaño (no superan el milímetro), las partículas de polvo que forman las Eta Acuáridas viajan a grandes velocidades, de unos setenta kilómetros por segundo, lo que favorece la ignición y la "estrella fugaz" que vemos
  • Como la orbita de la luna no es redonda, en algunas ocasiones está más cerca de la Tierra que en otras y en esos momentos, cuando el perigeo de la órbita lunar coincide con la luna llena, se crea un efecto que parece aumentar el tamaño de la luna

  • EFE.MADRID
Actualizada 06/05/2012 a las 10:23
La lluvia de estrellas más importante de la primavera, las "Eta-Acuáridas", coincidió esta madrugada con una luna llena o "súperluna", que ofreció una imagen agigantada al encontrarse en el punto de su órbita más cercano a la Tierra en este año.

El fenómeno de la "súperluna" dificultaba algo la visión de las Acuáridas, procedentes del cometa Halley, y que se pudieron observar durante el viernes por la noche, especialmente desde el hemisferio sur del planeta.

Esta lluvia de estrellas, que sólo se produce dos veces al año, en mayo y octubre, tiene lugar cuando en su órbita alrededor del sol, la tierra atraviesa zonas por las que antes han pasado objetos celestes como cometas y la atmósfera terrestre atrae las partículas desprendidas de las colas de estos objetos.

En el caso de la Eta Acuáridas, la Tierra atraviesa una zona por la que antes ha pasado el cometa Halley, que en su órbita alrededor del Sol (ruta que completa cada 75 años) pierde pequeñas partículas metálicas que entran en ignición al traspasar la atmósfera terrestre.

Por eso, aunque ahora mismo el Cometa Halley se encuentre en las profundidades del sistema solar exterior (no volverá a la Tierra hasta 2061), es posible ver los restos de la cola de este astro.

Pese a su tamaño (no superan el milímetro), las partículas de polvo que forman las Eta Acuáridas viajan a grandes velocidades, de unos setenta kilómetros por segundo, lo que favorece la ignición y la "estrella fugaz" que vemos.

El astrónomo Francisco Colomer, del Observatorio Astronómico Nacional, indicó que "lo curioso de esta lluvia de estrellas es que todas ellas parecen proceder del mismo punto, lo que se conoce como el radiante, que en este caso coincide con la estrella Eta, un astro de la constelación de Acuario; de ahí el nombre de esta lluvia de estrellas".

La mejor hora para observar esta lluvia fue entre las cinco y las seis de la mañana "justo una hora antes de la salida del sol", y coincidía con una luna llena o "superluna", que se vio aproximadamente un 14 por ciento más grande y un 30 por ciento más brillante que durante las otras fases de luna llena.

Como la orbita de la luna no es redonda, en algunas ocasiones está más cerca de la Tierra que en otras y en esos momentos, cuando el perigeo de la órbita lunar coincide con la luna llena, se crea un efecto que parece aumentar el tamaño de la luna.


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