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ASTRONOMÍA

Las tormentas solares podrían afectar a las comunicaciones vía satélite

Combo de tres imágenes tomadas por la Nasa que muestra las erupciones solares
Combo de tres imágenes tomadas por la Nasa que muestra las erupciones solares
EFE/NASA
  • EFE. WASHINGTON/MÉXICO
Actualizada 25/01/2012 a las 09:48
Una oleada de viento solar tocará la atmósfera terrestre esta tarde y podría afectar las comunicaciones vía satélite durante minutos en zonas cercanas a los polos, afirmó el Instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

El físico de la UNAM Alejandro Lara explicó en un comunicado que estos fenómenos afectan en ocasiones los sistemas de telecomunicaciones y líneas de transmisión de electricidad, pero México no está expuesto a esas perturbaciones debido a la cercanía con el Ecuador.

El experto universitario definió el viento como una explosión en la corteza solar que lanza al espacio partículas cargadas como núcleos de helio y electrones de hidrógeno, gran cantidad de luz, que provienen de rayos X, ultravioleta, infrarrojos, o nubes de partículas que se llaman "eyecciones de masa coronal".

Lara explicó que la explosión solar más reciente ocurrió el pasado domingo y fue relativamente grande y "está acompañada de una eyección, que salió del Sol a 2.000 kilómetros por segundo, y los efectos no los sabremos hasta que se encuentre muy cerca de la Tierra".

Estos fenómenos ocurren constantemente en el Sol, en ciclos y cada once años terrestres presenta un máximo de actividad y se espera un aumento en los próximos meses, abundó.

El experto descartó mayores consecuencias a nuestro planeta debido a que el campo magnético (ionósfera) actúa como un escudo y que la radiación queda atrapada en la parte alta de la atmósfera. La explosión actual es más grande que las comunes, pero no alcanza a ser la mayor de este ciclo.

"Las ondas pueden desplazar satélites y, con ello, las antenas receptoras no los 'encuentran', por lo que se dificultan las señales, hasta que el aparato es reposicionado", precisó el doctor en Física.

Añadió que cualquier comunicación vía satélite, "como telefonía, televisión de paga e incluso Internet, sufrirían interrupciones por algunos minutos en los círculos polares".

El Instituto de Geofísica es la única institución en México que cuenta con radiotelescopios solares, que monitorean la actividad solar, indicó la UNAM.

SEGUIRÁN INTENSIFICÁNDOSE

Las erupciones solares que afectan al campo magnético de la Tierra, cuyas ondas han obligado a desplazar algunos aviones comerciales que sobrevolaban los polos, seguirán intensificándose, según los expertos.

"Ahora estamos saliendo de una fase de actividad mínima que fue atípica, fue muy larga y de poca variabilidad", explicó a Efe Eduardo Araújo Pradere, del Instituto Cooperativo para Investigación en Ciencia Ambiental.

Y precisamente porque "estábamos en la fase de actividad mínima de las manchas solares es que ahora cada 'tormenta' es más intensa, vamos camino al máximo", agregó el experto, cuya institución forma parte del Centro de Pronóstico Meteorológico Espacial (SWPC).

Los expertos han indicado que la actual temporada de tormentas es la más intensa registrada desde septiembre de 2005 y, lo mismo que provocan efectos visuales únicos como las auroras boreales, también afectan a las comunicaciones y por tanto a los aviones.

Compañías como Delta Air Lines tuvo que desviar la ruta de varios aviones entre Asia y Estados Unidos que sobrevuelan el Polo, para evitar el impacto de la tormenta, según el diario The Wall Street Journal.

"Las partículas de energía arrastradas por el viento solar afectan los óvalos magnéticos polares, causan las auroras boreales, y afectan A la comunicación por alta frecuencia", explicó Araújo.

Esto implica además a las redes de transmisión de electricidad, las comunicaciones radiales y los sistemas de satélites, aunque la NASA ha asegurado que los astronautas de la Estación Espacial Internacional (EEI) no corren peligro.

"Ningún avión de pasajeros puede volar sin comunicaciones, y esa radiación hace que los sistemas de posicionamiento geográfico (GPS por su sigla en inglés) den datos falsos", dijo.

Araújo señaló que "todas las compañías aéreas con vuelos transpolares reciben puntualmente nuestros boletines y si, por ejemplo, les indicamos un alto nivel de actividad magnética más allá de la latitud 75 grados", no vuelan hacia esa dirección.

El Centro de Predicciones Climatológicas Espaciales (SWPC), que es parte de la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA), ha distribuido imágenes del Sol en las cuales se identifican varias de estas manchas con números, y una imagen en la cual se aprecia un destello enorme en el área de las manchas 1401 y 1402.

NOAA detectó un destello el jueves pasado y otro el domingo, seguidos por ondas expansivas de miles de millones de toneladas de plasma desplazándose a unos 8 millones de kilómetros por hora.

La onda causada por el segundo de los dos destellos alcanzó la Tierra unas 34 horas después, en lugar de los dos o más días que habitualmente demora ese desplazamiento, según científicos de NOAA.

Los científicos del Centro Meteorología Espacial Goddard de la NASA calcularon que la eyección de masa de la corona solar, se dirigía hacia la Tierra a una velocidad de más de 2.200 kilómetros por segundo y alcanzaría el campo magnético del planea este martes.

Entre los factores que intervienen en la geoefectividad de las tormentas solares sobre la Tierra están la velocidad del frente de choque, la densidad de partículas y la orientación del campo magnético.

Asimismo, el efecto que el torrente de partículas empujado por el viento solar tenga sobre la Tierra depende de qué manchas hacen erupción cuando están orientadas hacia el planeta: la rotación del Sol transcurre cada 27 días terrestres y una mancha que tuvo un destello con mucho efecto puede estar orientada hacia otro sitio en su próxima erupción.


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