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La última pelea de "Smoking Joe"

  • La leyenda de Muhammad Ali no hubiese sido posible sin la figura de Frazier

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Joe Frazier, entrenando en Kingston poco antes de una pelea contra George Foreman. AFP
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Frazier, tumbando a Ali. AFP
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Joe Frazier, en una foto tomada en 2006. REUTERS
  • EFE . MADRID .
Actualizada 09/11/2011 a las 01:05

Joe Frazier, falleció en Filadelfia a los 67 años tras una dura batalla contra el cáncer de hígado, dejó un legado de leyenda que le hizo célebre por ser el hombre que despojó de la condición de invicto al grandioso Muhammad Ali. Quizá le faltó desbancarlo de la cima del boxeo para hacer más inmensa su figura.

Pero no admite dudas concluir que sin Frazier, la leyenda de Alí no hubiera sido posible porque fue el único que siempre le hizo sacar lo mejor de su boxeo, algo que no pudieron hacer los otros rivales a los que se enfrentó el más boxeador más grande de todos los tiempos.

Ali admitió una y otra vez que necesitó a Frazier tanto como Frazier lo necesitó a él para que el boxeo viviese su era dorada en la categoría de los pesos pesados.

"Smokin" Joe, como se conocía a Frazier, que también quería que le llamasen "el boxeador de Filadelfia", por su gran corazón indomable y estilo agresivo y de acción constante, nunca se resignó a ser considerado "el otro tipo", en referencia a la figura de Ali cuando se enfrentaron en la histórica trilogía de combates de la década de los años 70.

Frazier le quitó la condición de invicto en la primera pelea que disputaron en el Madison Square Garden, el 8 de marzo de 1971, cuando Ali se fue también a la lona al recibir un gancho de izquierda devastador, marca de su rival.

Ali ganó las dos restantes, incluida la de 1974, también en el Madison Square Garden, cuando se decía que Frazier estaba "acabado", pero demostró todo lo contrario y la perdió a los puntos en doce asaltos.

Sin embargo, faltaba la mejor, la pelea por el título de Ali que protagonizaron el 1 de octubre de 1975 en la velada "The Thrilla in Manila" (Conmoción en Manila), cuando ambos púgiles protagonizaron una batalla en el asfixiante calor del Coliseo Araneta, en un suburbio de Manila.

Los dos boxeadores estaban al borde del colapso de los golpes que se habían intercambiado cuando Eddie Futch, el gran entrenador de Frazier, se apiadó de su pupilo y detuvo el combate después del decimocuarto asalto.

Frazier, con el ojo izquierdo cerrado, sentado en el banquillo después de la pelea con su cabeza gacha, dejó una imagen icónica dentro del mundo del boxeo, aún cuando no tuvo nada de qué avergonzarse después de darlo todo y de escuchar de Ali la famosa frase de "esto es lo más cerca que he estado de morir".

Además de Ali, el otro rival con el que perdió en su carrera profesional, en la que registró una marca de 32 victorias, 27 de ellas por la vía rápida, 4 derrotas y un combate nulo, fue George Foreman, quien le arrebató el título de campeón del mundo que había ganado en 1970 al vencer en solo cinco asaltos a Jimmy Ellis. Si el enfrentamiento en el cuadrilátero fue "feroz" entre Ali y Frazier, fuera la relación se hizo todavía más tensa durante muchos años.

Frazier, nacido el 12 de enero de 1944 en la pequeña localidad de Beaufort (Carolina del Sur), tardó muchos años en perdonar a Ali las ofensas verbales que le dedicó durante la promoción de sus combates al llamarlo "Tío Tom" (negro servil con los blancos) y "gorila".

Sus últimas palabras

Las expresiones de Ali le hicieron más daño a Frazier porque había sido su férreo defensor público durante el exilio que tuvo que vivir por su negativa a combatir en la guerra de Vietnam.

Por eso, a lo largo de los años la relación personal estuvo dividida entre la enemistad y el perdón, porque Frazier pudo competir con Alí como boxeador, pero como individuo era tranquilo, tímido y muy caballeroso.

Frazier dejó un legado en el que se ganó el respeto y el derecho a ser considerado uno de los grandes después de proclamarse campeón mundial del peso pesado, ganar la medalla de oro olímpica en Tokio 1964 y entrar por la puerta grande del Salón de la Fama.

En su última aparición en público, el pasado septiembre en Las Vegas, se le vio firmando autógrafos, aunque hablaba arrastrando las palabras por los efectos dejados por los golpes recibidos. Ese día se hizo entender para decir que el mundo del boxeo dentro de la categoría de los pesos pesados era "muy malo".

"Les recomiendo que vean las tres peleas que hice contra Alí y que cada uno haga comparaciones y saque conclusiones", puntualizó Frazier sin saber que iba a ser su última aportación al boxeo.

Un boxeador de antes

LOS grandes del boxeo lloran la muerte del mítico Joe Frazier. "El mundo ha perdido a un gran campeón", dijo el ex campeón mundial de los pesos pesados Muhammad Ali en un comunicado emitido la noche del lunes, poco después de la muerte de Frazier.

"Recordaré siempre con respeto y admiración a Joe. Mi simpatía está con su familia y amigos", añadió Ali, que en los años 70 libró tres legendarias peleas con el fallecido.

"Joe Frazier fue el primer campeón al que seguí y estudié. Quería pelear contra él a toda costa", escribió por su parte George Foreman, también rival de su compatriota estadounidense.

"Hablen sobre Joe Louis, sobre Muhammad Ali, también sobre mí, pero la verdad es que sólo hay un "Smoking Joe", "The One and Only Joe Frazier" (el inigualable Joe Frazier)", añadió.

El actual campeón del Consejo Mundial de Boxeo, Vitali Klitschko, emitió también un comunicado. "Mi hermano y yo estamos muy tristes por la muerte de Joe Frazier", escribió en nombre también de Vladimir.

"Fue uno de los auténticos grandes de los pesos pesados. Sus tres peleas contra Muhammad Ali pertenecen sin duda a los clásicos de la historia del deporte. Como gran campeón y a través de su compromiso social, Joe hizo mucho por el deporte del boxeo", agregó.

El menor de 12 hermanos, Frazier ganó la medalla de oro olímpica en Tokio 1964 y luego se proclamó campeón del mundo en el campo profesional.



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