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Un ciclón de "proporciones catastróficas" produce destrozos a su llegada a Australia

Las autoridades han declarado el estado de máxima alerta en la costa del estado de Queensland

Actualizada Miércoles, 2 de febrero de 2011 - 14:56 h.
  • EFE. Sídney (Australia)

El ciclón "Yasi", considerado de "proporciones catastróficas" por las autoridades australianas, ha causado los primeros destrozos horas antes de que hoy alcance con toda su fuerza el estado de Queensland, en el noreste del país.

Los fuertes vientos del ciclón, de categoría 5 y que se desplaza a una velocidad de 29 kilómetros por hora, han derribado arboles en la ciudad de Cairns, donde ha comenzado a llover, indicaron los canales locales de televisión.

En Innisfail, la otra mayor ciudad amenazada por el ciclón el vendaval ha arrancado los tejados de varios edificios, dijo el alcalde, Bill Shannon

En su último boletín, la Oficina de Meteorología señaló que el ciclón tocará la costa oriental de Queensland hacia las 20:00 GMT y se adentrará por el norte de la localidad de Innifail, situada a una hora por carretera en dirección sur de la ciudad de Cairns, en la que residen unas 164.000 personas.

De acuerdo con el servicio meteorológico, el núcleo del ciclón tiene un diámetro de 35 kilómetros y su frente es de unos 650 kilómetros.

"El viento no es de la fuerza que pensamos tendría. Quizá se de el caso de cause menos daños de los que anticipamos", dijo Val Schier, alcalde de Cairns, destino del turismo que visita la Gran barrera de Coral.

Con el ciclón más cerca del la costa, la primera ministra del estado de Queensland, Anna Bligh, indicó en un mensaje televisado que las tareas de evacuación habían parado por ser demasiado tarde, e instó de nuevo a los residentes de las localidades costeras a buscar refugio seguro.

Decenas miles de personas se preparan para sobrevivir a las "24 horas horribles" que les aguardan a raíz de la llegada del ciclón "Yasi", sobre el que los meteorólogos han advertido que tiene una fuerza destructiva.

Las autoridades australianas han declarado el estado de máxima alerta en la costa del estado de Queensland, donde al menos 10.000 personas abarrotan la veintena de centros de emergencia creados en Cairns y otras ciudades para que la gente se resguarde del ciclón.

Las imágenes difundidas por los canales de televisión muestran a la gente en el suelo, sobre el que han extendido sus propias mantas, mientras informan de que entre los acogidos cunde el malestar por la falta de alimentos.

Según las autoridades y los meteorólogos, el ciclón "Yasi", de categoría 5 y rachas de viento de hasta 297 kilómetros por hora, puede ser mayor y más "peligroso" que cualquier otro de los que previamente han golpeado Australia.

"Francamente, no creo que Australia haya visto nunca antes un ciclón de esta intensidad en una región poblada como lo esta la franja de nuestra costa. Encaramos una tormenta de proporciones catastróficas", dijo a la prensa Anna Bligh, jefa del Gobierno de Queensland.

Bligh apuntó que está previsto que el ciclón, de una extensión casi equivalente a la de Europa, según muestran las imágenes captadas por satélites, llegue a la costa este hacia la medianoche (14:00 GMT) y se adentre en el país por la zona costera que separa las ciudades de Cairns e Innisfail.

"Las próximas 24 horas van a ser terroríficas para la gente que vive en la zona de peligro", advirtió Bligh.

El servicio nacional de meteorología prevé que poco antes de la llegada del ciclón, la costa será golpeada por olas de hasta casi tres metros de altura producidas por el fuerte viento, por lo que las autoridades han pedido a los habitantes que recojan sus enseres y se dirijan a lugares elevados como medida de precaución.

En la localidad de Townsville, cerca de 60.000 personas, o un tercio de sus habitantes, han abandonado sus casas por temor al ciclón, que se estima afectará en las primeras horas a unos 400.000 pobladores del litoral.

Entre los dos últimos días, y una vez los meteorólogos tuvieron la certeza de que "Yasi" era potencialmente peligroso, las autoridades evacuaron a unas 40.000 personas de varias localidades de Queensland.

Los últimos vuelos especiales de las compañías aéreas despegaron a primeras horas del miércoles con el pasaje -formado por turistas y residentes que quisieron abandonar Cairns y Townsville antes del cierre de los aeropuertos- al completo.

A lo largo del día, agentes de Policía recorrían los barrios de estas dos ciudades para recomendar casa por casa a sus moradores que abandonasen el hogar para buscar refugio.

Antes, helicópteros militares transportaron a varias decenas de enfermos que estaban ingresados en hospital de Cairns, a una base aérea situada en el interior.

El servicio de meteorología calcula que la fuerza de "Yasi" es mayor que la del ciclón "Larry", que en 2006 destruyó casas y comercios de la costa del noreste y causó daños materiales por valor de 1.000 millones de dólares.

Otro ciclón, el llamado "Anthony" y de categoría 2, atravesó el pasado lunes la misma región de Queensland con rachas de viento de hasta 130 kilómetros, aunque causó daños menores.

Queensland se recupera todavía de las inundaciones ocurridas desde finales de noviembre y hasta la pasada semana, y que causaron 35 muertos y daños materiales por valor de más de 5.600 millones de dólares.


Comentarios
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  • HELLO..txi , espero te pongas a salvo, cuidado con el ciclón , y pase pronto ,aupa , un abrazo sir
  • Pues a ver si pasa por España y se lleva a Zapatero y a toda su bandaLUIS

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