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Una investigadora de la UN identifica mecanismos implicados en la depresión crónica

La depresión, según la investigadora, es la enfermedad psiquiátrica más diagnosticada en los países desarrollados

Actualizada Jueves, 23 de septiembre de 2010 - 12:02 h.
  • AGENCIAS. Pamplona

Una investigación de la Universidad de Navarra ha identificado algunos mecanismos neurobiológicos que estarían implicados en la depresión crónica, tras concluir que la relación entre el estrés y la depresión es "clara" en los primeros episodios.

El estudio forma parte de la tesis doctoral de la pamplonesa Natalia Elizalde, elaborada en la Facultad de Farmacia y Nutrición Humana y Dietética de dicho centro académico y dirigida por la profesora del departamento de Farmacología Rosa Tordera.

La nueva doctora ha explicado sin embargo que mientras que en los primeros episodios depresivos la relación causa efecto con sucesos estresantes es más clara, las recaídas aparecen de manera más espontánea.

"Esto nos lleva a pensar que la depresión crónica o las distintas recaídas son independientes de los sucesos traumáticos y comienzan a aparecer y dominar otros procesos neurobiológicos como los que hemos hallado", ha indicado.

Entre ellos, la investigadora ha destacado la alteración en la actividad de las neuronas de serotonina en el tronco encefálico, "un problema que se subsana por completo tras el tratamiento antidepresivo".

Asimismo, según la información facilitada en un comunicado por la Universidad de Navarra, disminuye el factor neurotrófico BDNF en el hipocampo, hecho que podría relacionarse con la atrofia neuronal que se observa a veces en el tejido post-mortem de pacientes deprimidos.

"Además, en cuanto a los niveles de los neurotransmisores hemos hallado que la disminución del GABA en el hipocampo ventral no se soluciona tras el tratamiento antidepresivo, algo que influiría en la vulnerabilidad a las recaídas que sufren muchas personas", ha subrayado.

El estudio también apunta a que el estrés crónico provoca alteraciones en la expresión de los genes implicados en la plasticidad neuronal, a la par que disminuye la proliferación celular y el nacimiento de nuevas neuronas.

La depresión, según la investigadora, es la enfermedad psiquiátrica más diagnosticada en los países desarrollados, donde afecta -en el caso de Europa- al 5% -casos agudos- y el 10% -casos más leves- de la población.

"En conjunto", ha añadido, "la incidencia en mujeres duplica a la de hombres, y su prevalencia varía en función de la edad. Aquí cabe resaltar el aumento de casos en jóvenes de 15 a 24 años, debido, entre otras causas, a las situaciones de estrés, ansiedad, hiperactividad o déficit de atención".

En relación al estrés y la depresión, Natalia Elizalde ha aclarado que a pesar de tratarse de problemas vinculados, ambos siguen un curso temporal diferente, "ya que los trastornos depresivos una vez iniciados se prolongan durante meses e incluso años, más allá de la exposición al evento que los originó".

"De ahí que la gravedad de la enfermedad no esté tanto en la ineficacia de los tratamientos como en la elevada probabilidad de que se convierta en una dolencia crónica y recurrente", ha señalado.

A este respecto la investigadora ha recordado que los antidepresivos que aumentan los niveles de serotonina y/o noradrenalina -fluoxetina (Prozac), paroxetina, citalopram o venlafaxina-, "sólo palían parcialmente estos daños" por lo que "resulta tan importante desarrollar fármacos que restablezcan el funcionamiento del sistema, a lo que podría contribuir este estudio".

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