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CULTURA Y SOCIEDAD

Encuentran agua en la Luna

Los datos de tres sondas espaciales muestran la presencia de agua en todo el satélite, que se creía totalmente árido

Actualizada Viernes, 25 de septiembre de 2009 - 04:00 h.
  • DPA. WASHINGTON

Hay agua en la Luna, y no en lugares aislados, sino en todas partes, aunque de forma no visible bajo la superficie, según los resultados de tres sondas que sorprendieron a los científicos. Los expertos dudaron incluso de los datos, por lo que sólo los aceptaron tras confirmarlos de forma independiente y repetida, informó la revista Science basándose en fuentes de la NASA.

Las sondas, que o bien orbitaron alrededor de la Luna o la sobrevolaron, coinciden en la presencia de agua o del radical hidroxilo (OH) (formado por un átomo de oxígeno y un átomo de hidrógeno, mientras que el agua es una molécula formada por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno). "Es sorprendente porque está presente en todas partes", cita el New York Times a Lawrence Taylor, de la Universidad de Tennessee, quien participó en el análisis de los datos de un instrumento de la NASA a bordo del satélite indio Chandrayaan-1. Los otros datos proceden de las sondas Cassini y Deep Impact, de la NASA.

Hasta ahora se pensaba que el satélite terrestre era un cuerpo totalmente árido y sólo se esperaba que hubiese agua en los cráteres de los polos siempre a la sombra, donde otra sonda de la NASA había hallado hace poco hidrógeno. Los expertos presumen que el agua se formó en la Luna con ayuda del viento solar que llega a la superficie del satélite natural de la Tierra. Los protones de los rayos solares impactaron a altísima velocidad sobre el oxígeno, que se encuentra en rocas y piedras de la Luna, y se unieron formando o agua o el grupo hidroxilo.

El agua no fue fotografiada, sino que su presencia se determinó usando un espectrómetro de la sonda Chandrayaan-1 que analizó la luz solar que se reflejaba de vuelta al espacio desde la superficie de la Luna. Las longitudes de onda reflejadas determinaban la existencia de uniones hidrógeno-oxígeno, como las que aparecen en el agua. Debido a que el espectrómetro sólo puede analizar los milímetros más superficiales de la Luna, el agua se encuentra sobre la superficie o inmediatamente debajo de ella. No está claro sin embargo cuánta cantidad de agua hay en la Luna, pero los científicos creen que no es mucha. Los indicios de la presencia de agua aumentan a medida que uno se acerca a los polos.

Sin embargo, la presencia de agua podría ser importante para futuras misiones a la Luna. El mapa de agua elaborado a partir de los datos recogidos por la sonda Chandrayaan-1 podría mostrar lugares para el alunizaje al lado de zonas con presencia de agua.

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Imagen de archivo de la superficie lunar y, al fondo, la Tierra.


Comentarios
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  • yo no se por ke carajos se sorprenden por descubrir agua en la luna, es obvio ke tambien hay vida inteligente (extraterrestres)... como no ver lo obvio si nosotros somos una mierdesima parte del universosebas
  • Anda. Informaros un poquitin de por que es importante que haya agua en la luna o en otros planetas. Se llame como se llame la mision o la nave, la verdad que ya va siendo hora de pisar (esta vez de verdad) la luna y ver que se cuece ahi. Aunque algunos estemos en la luna to el dia.Pitufo
  • Que risa... agua en la luna... y???? montamos un chiringito cerca de una playa????Guardakostas
  • Mi vecino adolescente siempre está en la luna, y cuando vuelve el fin de semana de madrugada suele venir mojado. Tanto gasto en explorar y no le han preguntado nada al chaval...Vecino
  • Quizá sea un buen descubrimiento para facilitar, no el despilfarro del agua en la tierra, sino para considerar su valor y ser solidarios con los demás, compartiéndolo a través del uso moderado.Mª Elena ARENAZ ERBURU
  • Para josé : la mision Apollo XIV se hizo en 1971.Michel
  • Menos mal. Falta va a hacer porque ríos y mares están contaminados, y los manantiales privatizándolos para embotellar su agua.fredo
  • Creo que ésta generación tendrá su "Apolo 14"josé Giorgana

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