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FÚTBOL AMERICANO

La Superbowl ya tiene finalistas

La cita será el próximo 1 de febrero en el estadio Raymond James de los Bucaneros

Actualizada Lunes, 19 de enero de 2009 - 08:19 h.
  • AGENCIAS. Pittsburgh (EEUU)

Si los Cardenales de Arizona rompieron los pronósticos al ser los nuevos campeones de la Conferencia Nacional (NFC), con los Acereros de Pittsburgh se cumplieron al eliminar a los Cuervos de Baltimore y lograr el título de la Americana (AFC). Pittsburgh, con una gran defensa, que no pudieron traspasar los Cuervos, y dos jugadas magistrales del mariscal de campo Ben Roethlisberger, fueron suficientes para ganar por 23-14 al equipo de Baltimore, que esta temporada perdió por tercera vez consecutiva ante los Acereros. El próximo 1 de febrero, en el Raymond James Stadium, sede de los Bucaneros de Tampa Bay, los Acereros (14-4), uno de los históricos y grandes de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL), buscarán su sexto título de Super Bowl, mientras que los Cardenales (12-7) querrán conseguir el primero.

El receptor Santonio Holmes anotó touchdown al capturar un pase de 65 yardas en la primera mitad del partido, y el "safety" Troy Polamalu regresó 40 yardas una interceptación para otra anotación con la que los Acereros decidieron el triunfo.

El pateador Jeff Reed apoyó el trabajo del cuadro ofensivo y anotó tres goles de campo para los Acereros, que participarán por sexta vez en su historia en un partido de Super Bowl.

Sólo los Acereros, 49ers de San Francisco y Vaqueros de Dallas han ganado cinco títulos de Super Bowl, por lo que el equipo de Pittsburgh podría convertirse en el primero en la NFL en ganar seis.

Los Acereros llegaron a la fase final como campeones de la División Norte, descansaron en la primera fase final, en la segunda derrotaron 35-24 a los Cargadores de San Diego y se hicieron del derecho de disputar el título de la AFC y vencieron a los Cuervos por tercera vez consecutiva esta temporada.

Roethlisberger, completó 16 de 33 pases para un total de 255 yardas, con un pase de anotación.

Mientras que el cuadro defensivo de Pittsburgh contuvo durante todo el partido al mariscal de campo de los Cuervos, el novato Joe Flacco, quien terminó con 13 de 30 pases para 141 yardas y tres costosas interceptaciones.

Además de haber perdido el partido, los Cuervos sufrieron la lesión de su corredor Willis McGahee, quien tuvo que salir del campo en un coche especial después de haber sido golpeado de manera severa en el casco por el "safety" de los Acereros, Ryan Clark.

El primer informe médico de los Cuervos indica que McGahee sufre de un "significante dolor de cuello", pero que tiene movimiento en los brazos y las piernas.

McGahee capturó un pase y dio dos pasos antes de que Clark lo detuviera con un choque de cascos. El cuello de McGahee se dobló hacia atrás e inmediatamente cayó al piso.

Se quedó durante varios minutos sin movimiento antes de ser ayudado a salir del campo de juego. La jugada ocurrió cuando restaban 3:29 minutos para que finalizara el partido. McGahee fue el encargado de anotador los dos "touchdowns" de los Cuervos.

Como se esperaba los partidos fueron completamente opuestos y más cuando la gran esperanza de las Águilas, su defensa no brilló en los momentos decisivos, y el ataque por aire de los Cardenales, dirigido magistralmente por el veterano mariscal de campo Kurt Warner, los iba a destruir con un marcador final de 32-25.

La clave del partido iba a estar en la primera parte cuando los Cardenales se pusieron con ventaja parcial de 24-6, gracias a tres atrapadas de "touchdown" de Larry Fitzgerald, quien impuso una marca, y confirmó porque está seleccionado para el Pro Bowl.

Fitzgerald impuso una marca con 419 yardas como receptor en una sola postemporada, superando al legendario Jerry Rice, y aun le queda todavía el partido más importante de su carrera, el del Super Bowl, donde su gran misión histórica será superar la terrible "Cortina de Acero".

Las Águilas remontaron en la segunda parte con 19 puntos consecutivos anotados sin respuesta de los Cardenales para ponerse arriba en el marcador (25-24) en el último cuarto.

Pero faltaba que surgiese Warner, quien cuando faltaban 2:53 minutos para el final fabricó un avance y pase de ocho yardas a Tim Hightower, y con su cuarto envío de anotación del partido aseguraba el triunfo y el pase de los Cardenales a la historia.

Se habían acabado todos los años de frustraciones y decepciones deportivas, no se trataba de ningún espejismo del desierto de Arizona, los Cardenales estaban clasificados para la edición 43 del Super Bowl, el primero desde que llegaron a la NFL.

"Tenía todas ganas del mundo de poner el nombre de los Cardenales de Arizona junto al del Super Bowl y ahora ya lo hemos conseguido", declaró Warner, que ya disputó dos títulos de Super Bowl con los Carneros de San Luis y ganó uno. "Es algo increíble tener la oportunidad de volver de nuevo a disputar un título de campeones".

Los Cardenales, equipo fundador de la NFL, con sedes anteriores en Chicago y San Luis, era la burla de la liga porque históricamente ha acumulado derrotas, algo que a partir de ahora ya se acabó.

Si Warner, de 37 años, tendrá la oportunidad de volver a disputar un Super Bowl, donde también consiguió ser el ganador del premio de Jugador Más Valioso (MVP), no le pasará lo mismo al también veterano mariscal de campo Donovan McNabb, que no pudo completar la hazaña de la remontada con su equipo.

McNabb tuvo una actuación soberbia para guiar la remontada de las Águilas en la segunda mitad, pero falló desde el medio campo en cuatro ocasiones durante los últimos instantes y la defensa de su equipo tampoco pudo evitar la cuarta derrota en las cinco Finales de la Conferencia Nacional que han disputado.

El entrenador jefe de las Águilas, Andy Reid, admitió que esperaba más de su defensa y siempre tuvo la confianza que iban a surgir para ayudar al equipo, pero al final los 24 puntos de la primera mitad pesaron como una losa.

El culpable no fue otro que el imparable Fitzgerald, quien tuvo nueve recepciones para 152 yardas, incluidas dos grandes atrapadas en el ataque decisivo, ganador e histórico de los Cardenales.


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