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CULTURA Y SOCIEDAD

La Justicia permite que se "desenchufe" a una mujer italiana en coma desde 1992

El fallo, criticado por políticos y la Iglesia, permitirá que la mujer, en estado vegetativo, muera en unos quince días

Actualizada Viernes, 14 de noviembre de 2008 - 04:00 h.
  • EFE. ROMA

El Tribunal Supremo italiano autorizó ayer suprimir la alimentación y la hidratación asistida que mantiene con vida a Eluana Englaro, de 37 años, en coma irreversible desde 1992. La decisión del Supremo pone fin a más de una década de lucha de la familia Englaro por conseguir que la Justicia permitiera la muerte de Eluana.

La batalla legal comenzó el 18 de enero de 1992, cuando Eluana tuvo un accidente de tráfico que le dejó en estado vegetativo en un hospital de la localidad de Lecco (norte de Italia) y que le hizo dependiente de una sonda nasogástrica. Después de varios años, la Audiencia Provincial de Milán autorizó en julio que se interrumpieran los tratamientos que mantenían con vida a Eluana, pero la Fiscalía apeló la sentencia ante el Supremo.

El Alto Tribunal ratificó la decisión de la Audiencia milanesa y la joven, según la voluntad de su padre, su actual tutor, abandonará el instituto donde se encuentra asistida por unas monjas desde el 7 de abril de 1994 y será trasladada a una clínica, donde pasará las últimas horas de vida.

Polémica y reacciones

"Esta sentencia es la confirmación de que vivimos en un Estado de derecho", afirmó el padre de Eluala, Giuseppe Englaro, tras conocer un fallo que ya ha desatado la polémica con los primeros comentarios en contra, como el del subsecretario de Interior italiano, Alfredo Mantovano. "Una parte de la magistratura rechaza el cuidado de la vida humana, privilegia formas más o menos veladas de eutanasia y de homicidio, impone esta opción al pueblo violando las leyes en vigor", afirma Mantovano en un comunicado.

También contraria es la posición de la Iglesia Católica, que se pronunció a través de Rino Fisichella, presidente de la Academia Pontificia de la Vida: "Es una derrota para Eluana, una chica que vive, que respira de manera autónoma, que se despierta y se duerme, que tiene su vida", afirmó en declaraciones a Radio Vaticano. "Nadie puede establecer, ni siquiera los científicos de fama mundial, que el estado vegetativo sea irreversible. La sentencia habla por el contrario de irreversibilidad. Y de hecho, abre la puerta a la eutanasia", añadió. Precisamente, la decisión del Supremo ahora a los parlamentarios italianos a pronunciarse sobre si Italia debe contar con una ley de eutanasia, a lo que la Iglesia Católica se ha negado siempre.

La petición de la familia de Eluana, que se hizo popular en el año 2000 cuando el padre de la joven escribió al entonces presidente italiano, Carlo Azeglio Ciampi, plantea a los médicos la cuestión de si interrumpir la alimentación es o no una terapia sin esperanza. Algunos, como el anestesista Mario Riccio, quien se encargó de desconectar la maquina de respiración que permitía vivir al italiano Piergiorgio Welby, en contra de la decisión de las autoridades judiciales italianas, asegura que la mujer no sufrirá en los últimos días de vida porque no siente nada. Los médicos calculan que podrán pasar hasta quince días desde que se desenchufe a la joven y hasta que su cuerpo, el de una mujer de 37 años, llegue a morir. Aunque se desenchufe a Eluana de la sonda que la mantiene con vida, los médicos continuarán con la terapia farmacológica que le venía siendo suministrada y le humidificarán las mucosas nasales, por lo que lo más probable es que la joven muera por inanición.

El caso de Eluana recuerda al de la estadounidense Terry Schiavo, a la que las máquinas mantenían con vida y que finalmente fue desenchufada el 18 de marzo de 2005, después de que un tribunal de Florida permitiera a su marido, Michael Schiavo, ordenar la retirada de la sonda.


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