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Medio Ambiente

Una autopista de aire caliente produjo el deshielo invernal en el Ártico

Durante varios días se registraron temperaturas sobre cero

Un arco de niebla sobre el océano Ártico

Un arco de niebla sobre el océano Ártico

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Actualizada 16/01/2018 a las 15:12
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  • Europa Press.Madrid

Una autopista de aire cálido en la atmósfera sobre el Atlántico Norte llevó a condiciones de deshielo nunca vistas en el Ártico en el invierno 2015/16, con insólitas temperaturas sobre cero varios días.


Se registraron temperaturas de hasta ocho grados al norte de Svalbard a finales de diciembre. Las temperaturas tan altas no se registraron en la mitad del año invernal desde el comienzo de las mediciones sistemáticas a fines de los años setenta. Como resultado de esta calidez inusual, el hielo marino comenzó a derretirse.


"Escuchamos sobre esto por los medios", dice Heini Wernli, profesor de Dinámica Atmosférica en ETH Zurich. Las noticias despertaron su curiosidad científica, y un equipo dirigido por su entonces estudiante de doctorado Hanin Binder investigó el tema. En noviembre de 2017, publicaron su análisis de este evento excepcional en la revista 'Geophysical Research Letters'.


En él, los investigadores muestran cómo surgieron estas temperaturas inusuales: tres corrientes de aire diferentes se encontraron sobre el Mar del Norte entre Escocia y el sur de Noruega, llevando el aire caliente hacia el norte a gran velocidad como en una "autopista".


Una corriente de aire se originó en el Sahara y trajo consigo aire caliente cerca de la superficie. Para empezar, la temperatura de este aire era de aproximadamente 20 grados centígrados. Mientras se enfriaba en su camino hacia el Ártico, todavía estaba por encima de cero cuando llegó. "Es extremadamente raro que el aire subtropical cálido y cercano a la superficie sea transportado hasta el Ártico", dice Binder.


La segunda corriente de aire se originó en el Ártico mismo, un hecho que sorprendió a los científicos. Para empezar, este aire estaba muy frío. Sin embargo, la masa de aire, que también se encontraba cerca del suelo, se movió hacia el sur a lo largo de un camino curvado y, mientras estaba sobre el Atlántico, se calentó significativamente por el flujo de calor del océano antes de unirse a la corriente de aire subtropical.


La tercera corriente de aire caliente comenzó como una masa de aire frío en la troposfera superior, desde una altitud superior a 5 kilómetros. Estas masas de aire se transportaron de oeste a este y descendieron en un área estacionaria de alta presión sobre Escandinavia. La compresión calentaba el aire originalmente frío, antes de entrar en la "autopista hacia el Ártico".

 

CÚMULO DE CIRCUNSTANCIAS


Esta carretera de corrientes de aire fue posible gracias a una constelación particular de sistemas de presión sobre el norte de Europa. Durante el período en cuestión, se desarrollaron sistemas intensos de baja presión sobre Islandia, mientras que un área de alta presión extremadamente estable se formó sobre Escandinavia. Esto creó una especie de embudo sobre el Mar del Norte, entre Escocia y el sur de Noruega, que canalizó las diversas corrientes de aire y las condujo hacia el norte hasta el Ártico.


Esta situación duró aproximadamente una semana. Los sistemas de presión luego se descompusieron y el Ártico volvió a su estado típico de invierno congelado. Sin embargo, el período cálido fue suficiente para reducir el espesor del hielo marino en partes del Ártico en 30 centímetros, durante un período en el que el hielo generalmente se vuelve más grueso y más extendido.


"Estas condiciones climáticas y su efecto en el hielo marino fueron realmente excepcionales", dice Binder. Los investigadores no pudieron identificar un vínculo directo al calentamiento global. "Solo realizamos un análisis de un solo evento, no investigamos los aspectos climáticos a largo plazo", enfatiza Binder.


Sin embargo, el derretimiento del hielo marino del Ártico durante el verano es una historia diferente. La tendencia a largo plazo es clara: la extensión mínima y el espesor del hielo marino a fines del verano se han ido reduciendo continuamente desde finales de los años setenta. El hielo marino se derritió particularmente severamente en 2007 y 2012, un hecho que los investigadores del clima hasta ahora no han podido explicar completamente.

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