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ASTRONOMÍA

Descubierto un nuevo planeta enano en el confín del Sistema Solar

UZ224 2014 tiene 530 kilómetros de diámetro y está a 13.700 millones de kilómetros del Sol

Actualizada 13/10/2016 a las 10:49
  • E.PRESS. MADRID
Científicos de la Universidad de Michigan han descubierto un nuevo planeta enano en el sistema solar. UZ224 2014 tiene 530 kilómetros de diámetro y está a 13.700 millones de kilómetros del Sol.

Un año en 2014 UZ224 (el tiempo que tarda el planeta enano en órbita alrededor del sol) es de unos 1.100 años de la Tierra. En comparación un año Plutón, equivale a unos 248 años de la Tierra. El nuevo objeto ha sido confirmado por el Minor Planet Center, según Space.com.

El astrónomo que dirigió el hallazgo, David Gerdes, ha explicado que el nuevo planeta enano fue descubierto usando la cámara especial Dark Energy Camera (DECam) encargada de hacer un mapa de galaxias distantes.

Estrellas y galaxias están tan lejos, que son básicamente estacionarias. Pero un planeta o asteroide estarán en una posición ligeramente diferente de noche a noche. Aparecerá como un punto de luz que parece estar moviéndose a través del telón de fondo fijo de estrellas. Conectando los puntos noche tras noche permite empezar a calcular la órbita del objeto alrededor del sol.

Pero las imágenes que Gerdes tenía de su mapa de galaxias no se tomaron noche tras noche. "A menudo sólo tenemos una única observación del objeto, en una noche --ha explicado a NPR-- Y luego dos semanas más tarde una observación, y luego cinco noches más tarde, otra observación, y cuatro meses más tarde, otra observación. Así que el problema de conexión de los puntos es mucho más difícil".

Pero su equipo fue capaz de desarrollar un software que puede hacer precisamente eso. El planeta enano que Gerdes y sus colegas han encontrado no es el único en los últimos diez años. Se une a Sedna, Eris y Makemake todos se han descubierto en los últimos diez años más o menos, a los que hay que añadir Plutón cuando fue degradado de la categoría de planeta.

Tomó dos años para confirmar la detección de UZ224 2014, y aunque su trayectoria orbital exacta todavía no está claro, los científicos qu elo han descubierto piensan que UZ224 2014 es el tercer objeto más lejano del sistema solar.

El objeto más pequeño del sistema solar que ha ganado el título de "planeta enano" (antes de este nuevo descubrimiento) es Ceres, que se encuentra en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Ceres tiene 950 kilómetros de ancho. El objeto UZ224 2014 podría ser demasiado pequeño para ser considerado un planeta enano, admite Gerdes, aunque es algo que tendrá que ser decidido por la Unión Astronómica Internacional.

Hay otros cuatro planetas enanos reconocidos en el sistema solar, pero los científicos creen que podría haber decenas - o incluso más de 100 - objetos de ese tamaño que aún no se han descubierto, según la NASA.

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