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Científicos creen que un fármaco contra la tenia puede detener el avance del zika

"Hacen falta años, o décadas, para desarrollar un nuevo medicamento", afirma Honjung Song, científico de la John Hopkins y coautor del trabajo

31/08/2016 a las 06:00
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  • COLPISA. MADRID
La virulencia con la que se ha propagado el zika hace temer a médicos y científicos que, para cuando se consiga diseñar y probar un tratamiento eficaz, la epidemia ya haya acabado. Por mucha prisa que se den, el desarrollo de un fármaco lleva varios años de pruebas y ensayos clínicos. Por eso, un grupo de investigadores de la universidad John Hopkins (EE UU) ha decidido probar otro camino: analizar miles de medicamentos que ya están disponibles, a ver si alguno puede ayudar a detener el avance del virus. Y creen haber identificado tres diferentes.

"Hacen falta años, o décadas, para desarrollar un nuevo medicamento", arguyó Honjung Song, científico de la John Hopkins y coautor del trabajo. "Y ante una clase de emergencia global como el zika no tenemos tanto tiempo". Así que analizaron 6.000 fármacos ya disponibles -o a punto de estarlo-para ver sus efectos cuando se enfrentan al virus. Tres de ellas destacaron. Una por su posible capacidad para evitar el daño neurológico asociado a la infección, y otras dos porque, al menos en los cultivos de laboratorio, podían matar al patógeno.

A menudo, lo que funciona en un entorno controlado de pipetas y muestras microscópicas no tiene la misma eficacia en el mundo real. Los resultados de estos investigadores son, por tanto, solo prometedores. Un primer paso que solo en el mejor de los casos podría acelerar la respuesta al zika y ofrecer un medicamento en los próximos años. En alusión a los tres medicamentos destacados, Song comentó que "son muy eficaces en el laboratorio, pero no sabemos si pueden funcionar igual en humanos. Para tener certeza, necesitamos empezar nuevos estudios, primero en modelos animales y después en humanos, que nos permitan determinar si realmente tienen alguna capacidad para tratar una infección por zika".

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