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ASTRONOMÍA

El telescopio Hubble investiga restos de metralla estelar

Hace miles de años, una estrella explotó a unos 160.000 años luz de distancia de la Tierra

Una imagen del telescopio Hubble.

Hubble cumple 25 años y funciona mejor que nunca

Una imagen del telescopio Hubble.

AFP
Actualizada 22/08/2016 a las 11:37
  • EUROPA PRESS. MADRID
Hace varios miles de años, una estrella explotó a unos 160.000 años luz de distancia de la Tierra, esparciendo metralla estelar a través del cielo. Las consecuencias de esta detonación cósmica se muestran aquí en esta imagen llamativa de la cámara 3 de campo ancho del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA.

La estrella era una enana blanca situada en la Nube de Magallanes, una de nuestras galaxias vecinas más cercanas. Alrededor del 97% de las estrellas en la Vía Láctea que tienen entre un décimo y ocho veces la masa del Sol se espera que terminen como enanas blancas.

Estas estrellas pueden hacer frente a una serie de destinos diferentes, uno de los cuales es explotar como supernovas, uno de los eventos más brillantes del universo jamás observados. Si una enana blanca es parte de un sistema binario de estrellas, puede absorber material de una compañera cercana. Después de engullir más de lo que puede 'digerir' -e hincharse aproximadamente una vez y media el tamaño del sol- la estrella se vuelve inestable y explota como una supernova de tipo Ia.

Este fue el caso para el resto de supernova ilustrada aquí, que es conocida como DEM L71. Se forma cuando una enana blanca llega al final de su vida y se destruye a sí misma, expulsando una nube de escombros sobrecalentada en el proceso. Al chocar contra el gas interestelar circundante, esta metralla estelar se esparce gradualmente en filamentos independientes ardientes de material dispersados a través de este paisaje celeste.

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