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Un asteroide se acercará a la Tierra el 5 de marzo

  • Un pequeño asteroide que hace dos años pasó a 2 millones de kilómetros repetirá visita pero mucho más cerca

La NASA capta una imagen de la Tierra desde la Luna

La NASA capta una imagen de la Tierra desde la Luna

Imagen de la Tierrra sacada desde la superficie lunar

NASA
Actualizada 03/02/2016 a las 13:24
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  • europa press. madrid
Un pequeño asteroide que hace dos años pasó a 2 millones de kilómetros de la Tierra repetirá visita en unas pocas semanas, pasando mucho más cerca, sin riesgo, pero no se sabe cuánto.

Durante su sobrevuelo el 5 de marzo, el asteroide 2013 TX68 podría pasar tan lejos como 14 millones de kilómetros o tan cerca como 17.000 kilómetros. La variación en las posibles distancias de aproximación se debe a la amplia gama de posibles trayectorias para este objeto, ya que fue seguido por un corto tiempo después de su descubrimiento.

Científicos del Centro de Estudios de la NASA para objetos cercanos a la Tierra (CNEOS), en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, han determinado que no hay posibilidad de que este objeto pueda impactar la Tierra durante el sobrevuelo próximo mes.

Sin embargo, han identificado una oportunidad muy remota de que este pequeño asteroide podría impactar el 28 de septiembre de 2017, con probabilidades de no más de 1 entre 250 millones. Los sobrevuelos en 2046 y 2097 tienen una probabilidad aún menor de impacto.

"Las posibilidades de colisión en cualquiera de las tres fechas futuras de sobrevuelo son demasiado pequeñas para suponer una preocupación real", dijo Paul Chodas, gerente de CNEOS. "Confío plenamente en todas las observaciones futuras para reducir la probabilidad aún más."

El asteroide 2013 TX68 se estima en alrededor de 30 metros de diámetro. En comparación, el asteroide que se separó en la atmósfera sobre Chelyabinsk, Rusia, hace tres años, tenía 20 metros. Si un asteroide del tamaño de 2013 TX68 entrase en la atmósfera de la Tierra, es probable que produjera una explosión en el aire con aproximadamente el doble de la energía del evento de Chelyabinsk.

El asteroide fue descubierto por el Catalina Sky Survey patrocinado por la NASA el 6 de octubre de 2013, cuando se acercaba a la Tierra en el lado nocturno. Después de tres días de seguimiento, el asteroide pasó en el cielo durante el día y ya no se pudo observar. Debido a que no fue rastreado por mucho tiempo, los científicos no pueden predecir su órbita precisa alrededor del Sol, pero saben que no puede afectar a la Tierra durante su sobrevuelo próximo mes.
 

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