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Un fósil confirma la existencia del Homo Antecesor

  • El estudio de un fósil de un adolescente ha servido a los investigadores para corfirmar que existió una nueva especie

José Antonio Bermúdez de Castro, uno de los investigadores

Un fósil confirma la existencia del Homo Antecesor

José Antonio Bermúdez de Castro, uno de los investigadores

efe
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12/06/2013 a las 06:01
  • efe. burgos
El estudio de la cara del llamado 'Chico de la Gran Dolina', un adolescente que vivió en la Sierra de Atapuerca hace casi un millón de años, confirma la hipótesis de que se trata de una nueva especie: el Homo Antecesor, del que sólo se han encontrado restos en esa zona de la provincia de Burgos.

Parte del estudio ha sido publicado en la revista científica "Plos one" bajo el título "Facial morphogenesis of de earliest europeans" (Morfogénesis facial de los primeros europeos), ha informado en una rueda de prensa uno de los autores del estudio y del equipo científico de Atapuerca, José María Bermúdez de Castro.

El análisis, realizado por científicos del CENIEH y de la Universidad de Nueva York, concluye que la cara tiene rasgos modernos, ya se registra una expansión craneal y dientes modernos pero que aún conviven con "rasgos primitivos".

"Sin ninguna duda", a juicio de Bermúdez de Castro, se trata de una especie distinta a todo lo encontrado hasta entonces.

Este paleontólogo cree que el Homo Antecesor puede estar "muy próximo" al ancestro común entre el Homo Neandertal y el hombre moderno, "incluso podría ser ese ancestro", aunque es algo que todavía tiene que debatir la comunidad científica.

Se trataría de un tronco común, que debió surgir en una zona situada entre el este de África y el suroeste de Asia, entre el Homo Neandertal, que se expandió por Eurasia, y el hombre moderno, cuyo origen se sitúa en África.

Reconoce que la comunidad científica no está de acuerdo totalmente sobre este extremo y pide que se pronuncien, aunque ha recordado que apenas se han realizado más estudios sobre restos de Homo Antecesor que los acometidos por los miembros del equipo de Atapuerca.

El estudio se ha centrado en la cara mediante un remodelado facial que ha permitido saber cuál habría sido el aspecto de este adolescente, cuyos restos se encontraron en unas excavaciones en 1995, de haber seguido creciendo hasta la edad adulta.

También se han comparado sus restos con los de un Homo Ergaster, más primitivo, encontrado en un yacimiento de Marruecos y con la misma edad dental, con el que presenta "diferencias evidentes", ya acusa una menor reabsorción facial, por lo que sus datos son "más primitivos", además de una dentadura también menos evolucionada y una menor capacidad craneal.

Los restos del 'Chico de la Gran Dolina', que murió en la Sierra de Atapuerca, no son los únicos que podrían permitir estudios sobre esta especie.

De hecho, se han localizado hasta ahora 140 restos de once individuos, aunque la mayoría de ellos son niños y jóvenes y sólo hay dos adultos.

Entre ellos figura también un trozo de cara de un adulto, aunque no está bien conservado, lo que dificulta su estudio.

Bermúdez de Castro recuerda que los vestigios del Homo Antecesor se encontraron en una cata y se muestra convencido de que cuando lleguen a ese nivel para excavar en toda su extensión se encontrarán miles de restos más, lo que será "una orgía científica".

No obstante, ha recordado que faltan décadas para llegar a ese nivel, por lo que "es probable que sean mis nietos los que lleguen a verlo".

Los trabajos se centran ahora en un nivel más superficial y, por tanto, más próximo en el tiempo, el TD-10, donde la abundancia de restos es tal que tendrán trabajo de excavación para varios años



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