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astronomía

Miden la luz del fondo extragaláctico de hace 5.000 millones de años

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Actualizada 28/05/2013 a las 12:45
  • europa press. madrid
Un equipo internacional, en el que participan astrónomos del proyecto Consolider Multidark que coordina la Universidad Autónoma de Madrid, ha propuesto un método para lograr medir la luz emitida por todas las galaxias del universo observable a lo largo de su vida. Gracias a su sistema han obtenido datos de hace 5.000 millones de años. 

Si se conociera la luz emitida por todas las galaxias del Universo observable durante toda la historia cósmica, los astrónomos podrían conocer muchísimo más sobre la formación y evolución de las galaxias, y aportar así información clave sobre la historia de la expansión del cosmos.

Sin embargo, medir esta luz _conocida como luz de fondo extragaláctico (EBL)_ no es una tarea sencilla. El hecho de que la Tierra se encuentre dentro del Sistema Solar hace sumamente difícil que los telescopio terrestres y espaciales puedan medir con fiabilidad la EBL. Además, los estudios que se realizan en la actualidad podrían estar omitiendo información sobre galaxias apenas visibles y otras fuentes.

Ahora, un equipo de astrónomos ha aportado una solución para resolver las dificultades técnicas de medición de la EBL. En un reciente artículo, publicado en 'The Astrophysical Journal', proponen que una de las respuestas al problema de la medición de EBL reside en la medición de la atenuación (o debilitamiento) de los rayos gamma de muy alta energía de los blazares, que son agujeros negros supermasivos localizados en los centros de las galaxias.

"La EBL sólo afecta a los fotones de rayos gamma que son más energéticos que aproximadamente treinta mil millones de electrovoltios, o 30 GeV", ha explicado el autor principal del artículo, Alberto Domínguez. "Dicha atenuación se produce cuando los rayos gamma de alta energía de los blazares golpean los fotones EBL y producen electrones y positrones. Midiendo esta atenuación, podemos obtener una estimación total de la EBL", ha añadido Domínguez.


Aplicando esta metodología a los blazares situados a diferentes distancias (o diferentes edades del Universo), Domínguez y sus colaboradores han sido capaces de medir la EBL de hace cinco mil millones de años.


Para ello han utilizado observaciones de blazares del Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi, así como una combinación de observaciones realizadas simultáneamente para los mismos blazares de los satélites de rayos X de la NASA Swift y Rossi X-ray Timing Explorer.

Estos satélites miden fotones de rayos gamma de baja energía, del tipo de los que son atenuados por la EBL. Las mediciones permitieron a los investigadores predecir la luminosidad no atenuada de los rayos gamma a energías más altas (más de 30 GeV).

Estas predicciones fueron comparadas con las detecciones realizadas por los telescopios Cherenkov, MAGIC, HESS y VERITAS, que proporcionan los datos de rayos gamma atenuados. "Estos resultados nos han permitido también obtener información acerca de las propiedades del Universo, tales como su ritmo de expansión", ha afirmado Francisco Prada, también miembro del trabajo.



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