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Desastres naturales

La meteorología y el clima causan 2 millones de muertos desde 1970

El 79% han sido tormentas e inundaciones, que han provocado el 55% de las víctimas mortales

Inundaciones en Paraguay en julio de este año.

Inundaciones en Paraguay en julio de este año.

EFE
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Actualizada 13/07/2014 a las 16:20
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  • Europa Press. Madrid
Los 8.835 desastres meteorológicos, climáticos y relacionados con el agua registrados entre 1970 y 2012 han dejado al menos 1,94 millones de muertos en todo el mundo y han provocado pérdidas valoradas en 2,4 billones de dólares (1.760 millones de euros) que han tenido graves consecuencias para el desarrollo económico y social de las zonas afectadas.

Así se desprende del 'Atlas de mortalidad y pérdidas económicas de situaciones extremas meteorológicas, climáticas y de agua 1970-2012' realizado de forma conjunta por la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Centro para la Investigación sobre la Epidemiología de Desastres (CRED) de la Universidad Católica de Lovaina, en Bélgica, presentado esta semana.

El documento describe la distribución y el impacto de los desastres relacionados con estos tres factores como sequías, temperaturas extremas, inundaciones, ciclones tropicales y epidemias sanitarias consecuencia de ellos.

Las tormentas y las inundaciones suponen el 79 por ciento del número total de desastres contabilizados en el informe y han provocado el 55 por ciento de las muertes y el 86 por ciento de las pérdidas económicas en el periodo estudiado. Por su parte, las sequías provocaron el 35 de las pérdidas de vidas, principalmente debido a las grandes sequías en África en 1975 y en 1983-1984.

De hecho, la sequía que vivió Etiopía en 1983 figura como el desastre que más vidas humanas se ha cobrado, con 300.000, las mismas que dejó ciclón 'Bhola' en Bangladesh en 1970. La sequía en Sudán en 1984 mató a 150.000 personas, mientras que el ciclón 'Gorky' causó 138.866 muertos en Bangladesh en 1991.

PÉRDIDAS ECONÓMICAS

En lo que se refiere a las pérdidas económicas, el huracán 'Katrina' que golpeó el sur de Estados Unidos en el verano de 2005 fue el peor, con 146.890 millones de dólares, seguido por el huracán 'Sandy' en 2012 con 50.000 millones de dólares.

El Atlas ha constatado que los peores desastres en términos de pérdida de vidas humanas se producen generalmente en los países menos desarrollados y en vías de desarrollo, mientras que las mayores pérdidas económicas se producen en los países más desarrollados.

"Los desastres meteorológicos, climáticos y por el agua van en aumento a nivel mundial. Tanto los países industrializados como los no industrializados están soportando el peso de repetidas inundaciones, sequías temperaturas extremas y tormentas", ha subrayado el secretario general de la OMM, Michel Jarraud.

"Mejores sistemas de alerta temprana y de gestión de desastres están ayudando a evitar la pérdida de vidas, pero el impacto socioeconómico de los desastres va en aumento por su creciente frecuencia y gravedad y por la creciente vulnerabilidad de las sociedades", ha advertido.

El documento pone de relieve la importancia de la información histórica y geográfica sobre las muertes y los daños a la hora de estimar los riesgos antes de que se produzca el siguiente desastre. Esta información puede ayudar a respaldar decisiones prácticas que reduzcan los potenciales impactos de nuevos desastres, consideran sus autores.

DATOS POR CONTINENTES

El Atlas ofrece información detallada por continentes. En África, hubo durante el periodo estudiado 1.319 desastres que provocaron 698.380 muertos y pérdidas económicas por valor de 26.600 millones de dólares. Aunque el fenómeno más frecuente fueron las inundaciones (61 por ciento), las sequías son las que más vidas se cobraron, mientras que las tormentas e inundaciones fueron las que más pérdidas económicas generaron (79 por ciento).

En Asia hubo 2.681 desastres entre 1970-2012, que se cobraron 915.389 vidas y ocasionaron daños por valor de 789.800 millones de dólares. En este continente las inundaciones (45 por ciento) y las tormentas (35 por ciento) supusieron el grueso de los desastres. Las tormentas fueron las que más muertos dejaron (76 por ciento) pero las inundaciones generaron más pérdidas económicas (60 por ciento).

Aquí, tres ciclones que golpearon Bangladesh y Birmania dejaron más de 500.000 muertos, pero fueron los desastres en China, principalmente las inundaciones registradas en 1998 las que ocasionaron más pérdidas económicas.

En el caso de Sudamérica hubo 696 desastres con 54.995 muertos y 71.800 millones de dólares en pérdidas económicas. Las inundaciones fueron las que más muertes ocasionaron (80 por ciento) y las que más pérdidas (64 por ciento). El peor desastre en el periodo fueron las inundaciones y corrimientos de tierra ocurridos en Venezuela a finales de 1999 que dejaron 30.000 muertos.

En cuanto a Norteamérica, Centroamérica y el Caribe, hubo 1.631 desastres que dejaron 71.246 muertos y pérdidas económicas por valor de 1.008,5 millones de dólares. En esta parte del globo, los desastres fueron principalmente tormentas (55 por ciento) e inundaciones (30 por ciento). Las tormentas fueron las que más muertos (72 por ciento) y pérdidas (79 por ciento) ocasionaron.

Respecto a la región del Pacífico Suroeste, hubo 1.156 desastres entre 1970-2012 que provocaron 54.684 muertos y pérdidas valoradas en 118.400 millones de dólares. La mayoría fueron ocasionados por tormentas (46 por ciento) e inundaciones (38 por ciento). Los desastres más mortíferos fueron los ciclones. Así, uno que golpeó a Filipinas en 1991 dejó 5.956 muertos. En cuanto a las pérdidas económicas, las peores fueron las ocasionadas por la sequía en Australia en 1981, por valor de 15.200 millones de dólares.

Por último, en Europa, según el Atlas, ha habido 1.352 desastres que han dejado 149.959 muertos y daños valorados en 375.700 millones de dólares. En el Viejo Continente, ha habido principalmente inundaciones (38 por ciento) y tormentas (30 por ciento).

Sin embargo, el mayor número de víctimas lo han ocasionado las temperaturas extremas (94 por ciento), ya que en 2003 hubo 72.210 muertos durante una ola de calor en el oeste del continente y 55.736 durante la ola de calor que golpeó Rusia en 2010. Por contra, fueron las inundaciones y las tormentas las que más pérdidas económicas generaron.



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