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BASURA ESPACIAL

Este satélite caerá hoy a la Tierra

OTR PRESS/EFE. . MADRID/WASHINGTON    

  • La probabilidad de que el satélite, cuya órbita no sobrevuela España, afecte a personas es de una sobre 3.200

Actualizada 23/09/2011 a las 01:04
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Una simulación artística del satélite UARS sobrevolando la Tierra. NASA

Los restos de un satélite científico no operativo de la NASA caerán previsiblemente sobre la Tierra hoy, aunque los científicos no han podido predecir exactamente en qué lugar del planeta ni a qué hora, aunque probablemente ocurra a última hora de la tarde o primera de la noche en España. En todo caso, la probabilidad de que un fragmento del satélite caiga sobre personas es de 1 sobre 3.200.

El satélite de investigación de la atmósfera superior, o UARS, pesa 6,5 toneladas. Ha funcionado 14 años, recogiendo mediciones de ozono y otras sustancias de la atmósfera. Desde que completó su misión en 2005, ha ido perdiendo altura, atraído por la gravedad terrestre. Hoy, el satélite entrará en la atmósfera. Aunque buena parte de él se quemará, los científicos esperan que hasta 26 piezas, con una masa acumulada de unos 500 kilogramos, aguanten el paso por la atmósfera y caigan sobre algún punto del globo. El pedazo más grande pesará más de 150 kilos.

Por el momento, sólo se conoce que el artefacto impactará en las latitudes entre el norte de Canadá y el sur de Suramérica, un área que incluye la mayor parte del planeta, ya que es difícil estimar con precisión cuándo llegará a la Tierra un satélite fuera de control. Esto es así porque cualquier pequeño cambio en la hora a la que el satélite reingresa en la atmósfera se traduce en miles de kilómetros de diferencia en cuanto al lugar en el que impactará. En todo caso, la NASA ha descartado que sea Norteamérica.

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