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New Horizons muestra un atardecer desde Plutón

  • Ofrece una visión oblicua a lo largo de los terrenos plutonianos con un contraluz del Sol

La nave New Horizonts muestra el horizonte de Plutón.

New Horizons muestra un atardecer desde Plutón

La nave New Horizonts muestra el horizonte de Plutón.

EFE
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18/09/2015 a las 11:55
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  • EUROPA PRESS. MADRID
Las últimas imágenes recibidas de la sonda New Horizons de la NASA tienen a los científicos asombrados, no sólo por las impresionantes vistas de las majestuosas montañas heladas de Plutón, las corrientes de nitrógeno congelado y las inquietantes nieblas bajas, sino también por su aspecto extrañamente familiar muy parecido al Ártico.

Esta nueva visión de un Plutón creciente, tomada por la cámara MVIC el pasado 14 de julio y recibida en la Tierra el 13 de septiembre, ofrece una visión oblicua a lo largo de los terrenos plutonianos con un dramático contraluz del Sol. Se destacan espectacularmente los variados terrenos de Plutón y su extensa atmósfera. La escena mide 1.250 kilómetros de anchura.

“Esta imagen realmente te hace sentir como si estuvieras allí, en Plutón, investigando el terreno por ti mismo”, dice Alan Stern, investigador principal de la misión. “Pero además esta imagen es una joya para la ciencia, revelando nuevos datos sobre la atmósfera de Plutón, las montañas, glaciares y llanuras.”

Debido al contraluz favorable y la alta resolución, esta imagen de MVIC además revela nuevos detalles de las nieblas de la tenue pero extensa atmósfera de nitrógeno de Plutón. La imagen muestra más de una docena de finas capas que se extienden desde el suelo hasta al menos 100 kilómetros de altura sobre la superficie. Además, la imagen revela al menos un banco de nieblas y bajas neblinas iluminadas por la puesta del Sol contra la cara oscura de Plutón, marcada por las sombras de las montañas cercanas.

“Además de ser visualmente impresionante, esta neblinas bajas dan pistas sobre el cambio en el clima de día a día, igual que ocurre aquí en la Tierra”, dice Will Grundy, líder del equipo de composición de la misión.

ÁREAS BRILLANTES

Al este de la extensa llanura helada informalmente llamada Sputnik Planum parecen haber sido cubiertas por estos hielos, que pueden haberse evaporado de la superficie de Sputnik y luego vuelto a depositarse en el este. La cámara termográfica panorama Ralph también revela glaciares que fluyen en Sputnik Planum; estas características son similares a las corrientes congeladas en los márgenes de las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida.

"No esperábamos encontrar indicios de un ciclo glacial a base de nitrógeno en Plutón, operando en las condiciones frías del sistema solar exterior", dijo Alan Howard, miembro de la misión de Geología, Geofísica y del equipo de imágenes de la Universidad de Virginia, Charlottesville. "Impulsado por la tenue luz del Sol, esto sería directamente comparable con el ciclo hidrológico que alimenta las capas de hielo de la Tierra, donde el agua se evapora de los océanos, en forma de nieve, y vuelve a los mares a través del flujo de los glaciares".

"Plutón es sorprendentemente parecido a la Tierra en este sentido", añadió Stern, "y nadie lo predijo".



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