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Matrimonios interraciales

El amor prohibido triunfó

Estados Unidos recuerda a los Loving, la pareja que hace 50 años logró que los tribunales terminaran con la ley que prohibía el matrimonio interracial

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Gloria y Leroy Griffith durante su boda en agosto de 1969.

CEDIDA
Actualizada 12/06/2017 a las 08:30
  • Colpisa. Madrid

Siendo apenas unos niños se enamoraron, pero Milfred Delores Jeter y Richard Perry Loving no pensaron que la suya sería una historia que cambiaría el destino de Estados Unidos. Gracias a ellos, su país conmemora hoy el 50 aniversario de la sentencia del Tribunal Supremo que permitió el matrimonio entre personas de diferentes razas.

Él era un blanco descendiente de europeos; ella, una negra con ascendientes africanos y nativos. Se amaban, pero las leyes estatales no admitían el matrimonio interracial. Vivían en Central Point, un pueblo de Virginia, y en 1958, cuando Milfred cumplió 18 años y se quedó embarazada, decidieron viajar a Washington, donde sí estaba permitido este tipo de enlaces. Tras la boda, decidieron regresar a su estado natal.

Ya en casa, la noche del 11 de julio, el sheriff del condado y sus ayudantes irrumpieron con linternas y sin contemplaciones en la casa del joven matrimonio. “¿Quién es esta mujer con la que duermes?”, le preguntaron a Loving. “Mi esposa”, contestó . “Eso no es válido aquí”, respondió el representante de la autoridad, y marido y mujer acabaron declarando ante el juez, que les envió unos días a prisión y les dio a elegir: un año de cárcel o marcharse de Virginia con la promesa de no volver en 25 años.

La pareja regresó a Washington, donde criaron a tres hijos. Pero en 1963, en pleno movimiento antisegregacionista de Martin Luther King, Milfred decidió pedir ayuda al fiscal general, Robert F. Kennedy, y la Unión para las Libertades Civiles en América (ACLU) acabó llevando el caso hasta el Tribunal Supremo, la máxima institución judicial. El 12 de junio de 1967, los nueve jueces del tribunal, por unanimidad, declararon inconstitucionales las leyes que prohibían el matrimonio interracial, que estaban vigentes en 16 Estados, alegando que la Decimocuarta Enmienda declaraba que todos los ciudadanos son iguales ante la ley. Pero la lucha no acabó ahí, ya que estos Estados tardaron años en incluir en sus legislaciones la nueva sentencia. De hecho, el último fue Alabama, en 2000.


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