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La sonda 'Osiris Rex' ya se dirige hacia el peligroso asteroide Bennu

Se espera que llegue en 2018 para extraer muestras y conocer más sobre el origen de nuestro sistema solar

El cohete 'Atlas, que lleva la sonda 'Osiris-Rex', despegando desde Cabo Cañaveral, Florida.

La sonda 'Osiris Rex' ya se dirige hacia el peligroso asteroide Bennu

El cohete 'Atlas', que lleva la sonda 'Osiris-Rex', despegando desde Cabo Cañaveral, Florida.

AFP
Actualizada 09/09/2016 a las 09:20
  • DPA. WASHINGTON
La sonda 'Osiris-Rex' emprendió este jueves su viaje hacia el asteroide Bennu y se espera su llegada en 2018, anunció la agencia espacial estadounidense NASA.

La sonda, de seis metros de largo y de 2.100 kilogramos de peso, fue lanzada a bordo de un cohete 'Atlas' desde la estación espacial en Cabo Cañaveral, en Florida.

Benno es considerado por la NASA uno de los asteroides más peligrosos conocidos hasta el momento y los científicos esperan que un día pueda acercarse peligrosamente a la Tierra.

Según el plan, 'Osiris-Rex' (abreviatura de 'Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer'), fabricado por la empresa estadounidense Lockheed Martin, llegará al asteroide en 2018 y en 2020 se acercará tanto al cuerpo celeste que podría extraer una muestra. En 2023, una cápsula volverá a la Tierra con la muestra.

La misión, que tiene un costo de unos 1.000 millones de dólares, es el primer intento de la NASA de obtener una muestra del asteroide.

Antes de que logre extraer la muestra con una especie de brazo robótico, la sonda investigará el asteroide todo lo que pueda con sus cinco instrumentos científicos y cámaras con los que está dotada.

"Volamos a Bennu porque queremos saber la historia de su origen", dijo antes del lanzamiento Edward Beshore, de la NASA. "Las experiencias de Bennu nos permitirán conocer más sobre el origen de nuestro sistema solar. Al igual que hacen los policías en una serie policíaca, nosotros investigaremos todas las pruebas", agregó el científico.

Los asteroides son considerados restos de nuestro antiguo sistema solar, algo así como el material restante tras la creación de los planetas y satélites.

Esas rocas se mueven, como el resto de planetas, en una órbita alrededor del Sol y algunos se encuentran en un trayecto de potencial colisión con la Tierra, como Bennu, descubierto en 1999 y bautizado con ese nombre en referencia a un pájaro de la mitología del antiguo Egipto.

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