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Se eleva a 82 el número de muertos en el colegio derrumbado en Haití

Los trabajos de recuperación de víctimas prosiguen hoy con la ayuda de nuevos equipos de apoyo

Actualizada Sábado, 8 de noviembre de 2008 - 18:49 h.
  • AGENCIAS. Puerto Príncipe (Haití)

El balance de muertos por el derrumbe de una escuela en una barriada pobre en Haití aumentó a 82, en su mayoría niños, después de que los equipos de rescate descubrieran otros 20 estudiantes fallecidos y a su maestro en un salón de clases, dijeron funcionarios este sábado. "Esta mañana encontramos 21 muertos -estudiantes y su maestro- en un salón de clases", dijo el presidente haitiano, Rene Preval, en el lugar del accidente. Además, un centenar de personas resultaron heridas.

Poco antes, la Protección civil haitiana había indicado que tres nuevos cuerpos habían sido retirados de los escombros, que se sumaban a otros 58 hallados muertos entre el viernes y el sábado.

Desde Estados Unidos, la Agencia para el Desarrollo Internacional (USAID) señaló en un comunicado que enviaría grupos de búsqueda y rescate para colaborar en las operaciones de rescate. "Esta es una situación trágica, especialmente porque hay niños involucrados.

Estamos trabajando junto al gobierno haitiano para proveer asistencia inmediata en los esfuerzos de rescate", dijo la administradora de la USAID, Henrietta Fore. Los expertos estadounidenses llegaron este sábado a Puerto Príncipe para iniciar sus tareas.

La escuela de tres pisos 'La Promesse' de Pétion-Ville, en las afueras de la capital, se derrumbó sobre las cuatro de la tarde (hora peninsular) mientras los alumnos estaban en clase. Una treintena de cuerpos fueron transferidos al hospital de la Universidad del Estado de Haití, indicó la policía. Otros cadáveres fueron llevados a distintos hospitales, incluyendo uno mantenido por la ONG Médicos sin Fronteras.

El presidente haitiano Rene Preval y la jefa de gobierno Michele Pierre-Louis se dirigieron al lugar para inspeccionar las operaciones de rescate. El ministro francés de Relaciones Exteriores, Bernard Kouchner, expresó desde París su "profunda emoción" tras el derrumbe y dijo que "a solicitud de las autoridades haitianas, Francia prepara el envío lo antes posible de un equipo de la Seguridad Civil para ayudar (...) en el rescate de las víctimas todavía sepultadas".

Quejas en la construcción

La escuela albergaba alumnos de tres a veinte años y estaba dirigida por un sacerdote. El edificio era de dos pisos, con un tercero en construcción. El colapso sucedió en el primer nivel y "arrastró al resto del edificio en momentos en que los alumnos estaban en clase", narró una mujer visiblemente afectada, que acudió a la escuela para conocer la suerte de su pequeño hijo.

Interrogada por la cadena estadounidense CNN, Michaele Gedeon, presidente de la Cruz Roja haitiana, declaró no conocer la cantidad de personas que se encontraban en el edificio en el momento del incidente, pero estimó que probablemente había "muchos niños". "No hay Estado en este país, no tendríamos que haber dejado que se construyera una escuela para 700 niños en estas condiciones", lanzó una madre desde el lugar.

La escuela había sido construida en un barrio marginal de Pétion-Ville y la mayoría de los alumnos vienen de allí. "Toda la escuela se derrumbó sobre los niños, y por teléfono podemos escuchar que tantos niños lloran, lloran y que dicen 'este está muerto, otro murió'", añadió Gedeon. Además de la escuela, cinco casas ubicadas en la cercanía se derrumbaron parcial o totalmente sin que todavía se conozca el motivo. Mediante palas, y hasta con la ayuda de un helicóptero de la ONU para quitar bloques de hormigón, los rescatistas trabajan sin cesar.


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