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JOAQUÍN IRIARTE AYESTARÁN NUEVO PRESIDENTE DEL SINDICATO UNIÓN DE AGRICULTORES Y GANADEROS DE NAVARRA (UAGN)

"Si somos "marquistas"en el vestir, ¿por qué no vamos a serlo a la hora de comer?"

"El agua que pueda caer en una semana o en diez días no es significativo frente a tres meses o más de sequía"

Actualizada Domingo, 6 de abril de 2008 - 02:03 h.
  • M. CARMEN GARDE . PAMPLONA .

Acaba de coger el testigo de la dirección de la Unión de Agricultores y Ganaderos de Navarra (UAGN), en manos de Ángel Eraúl durante los últimos 17 años. El nuevo líder sindical habla de una nueva etapa, de renovación. Entre sus retos, estar más cerca del consumidor.

Quiere lograr que el consumidor valore la calidad y la seguridad alimentaria que ofrecen los productos navarros frente a otros, quizá más económicos, pero importados de países donde las exigencias higiénicas y medioambientales son menores. Cerca de 6.000 afiliados han depositado su confianza en él, aunque Iriarte se considera parte de un equipo de doce profesionales que, con una media de 38 años, le acompañarán en su nueva andadura a la largo de los próximos cuatro años.

El heredero de Ángel Eraúl era hace cuatro años otra persona, pero los planes se torcieron. ¿Se siente presidente por accidente?

No, porque estoy seguro de que para representar al sector vale cualquier agricultor o ganadero de Navarra. Lo que pasa que, por circunstancias, me ha tocado a mí. Cuando entré en el sindicato hace cuatro años, Ángel y los compañeros de la Permanente decidieron que yo iba a ser el relevo de Ángel. Lo acepté y me comprometí.

Eraúl ha dicho de usted que es valiente. ¿Es cierto?

Más que valiente, tengo carácter. En el sentido de que soy bastante elocuente cuando defiendo una postura y no me dejo amedrentar de cualquier forma.

¿Y cómo se ve usted?

Como una persona que a primera vista no me dejo conocer mucho. Me gusta escuchar y dejar que otros cojan el protagonismo y, después, cuando ya he visto el panorama, entonces me gusta intervenir y, sobre todo, a veces puntualizar. No soy extrovertido a primeras, pero en las segundas puestas en escenas me doy más.

La cesta de la compra

Su nuevo cargo exige una continúa exposición al público ¿cómo lleva lo de ser la nueva cara del sindicato?

Me da respeto. Sobre todo, porque tengo que asumir las ideas del grupo y saber transmitirlas bien a la sociedad.

¿Qué líneas de actuación van a presidir su mandato?

Básicamente, dos. En primer lugar, seguir ahondando en la prestación de servicios a los afiliados, una línea de trabajo iniciada en los últimos años y que es muy importante para desarrollar nuestro trabajo. Ahí están, por ejemplo, el servicio de prevención de riesgos laborales y la extranet . Y en segundo lugar, trabajar para darle al agricultor y ganadero su valor. Están infravalorados. Hoy nadie quiere ser agricultor cuando es una profesión apasionante. Quizá porque se corre un riesgo y la gente joven prefiere presentarse a una oposición. En definitiva, queremos darle el valor que se merece la profesión de agricultor y ganadero y valor al tiempo que dedicamos a nuestras explotaciones.

No parece un reto fácil en un sociedad cada vez más urbanita.

No es fácil, pero la sociedad también estaba hace unos años muy lejos del medioambiente y de las emisiones de CO2 y hoy, la sociedad está muy mentalizada. Ahí tenemos un trabajo por hacer. Debemos transmitir que nuestros alimentos son fundamentales. Si llegamos a ser "marquistas" a la hora de vestir, ¿por qué no vamos a ser marquistas y diferenciar a la hora de comer?

Pero ahora quizá lo que más preocupa al consumidor es que gasta más para llenar la cesta de la compra

Entiendo que el consumidor quiere llenar la cesta de la compra con el menor gasto posible. Todos miramos nuestra cesta, nuestra hipoteca y queremos llegar a fin de mes. Tal y como están hoy las hipotecas y la sociedad, se puede dedicar muy poco dinero a la cesta de la compra. Esto viene porque, a lo mejor, la sociedad se está permitiendo o quiere permitirse, porque lo ha elegido ella, gastar más dinero en la vivienda o gastar más dinero en coches o gastar más dinero en la ropa y, sin embargo, está dejando la cesta de la compra en un lugar secundario. De ahí, que UAGN quiera trabajar para que la alimentación vuelva a ser igual o más importante de lo que era antes. La subida de las hipotecas ha hecho mucho daño a las economías familiares y no deja margen a los demás sectores para que el consumidor pueda elegir.

Los precios de muchos alimentos han bajado en origen en estos meses, pero el consumidor ni se ha enterado a la hora de comprar.

Al consumidor debemos informarle, decirle que mire bien lo que compra y que compre calidad. No le voy a decir si tiene que comprar más barato o más caro o qué productos. Que el consumidor llegue a comprar nuestros productos, los de aquí, tiene que ser un logro nuestro.

Muchos consumidores se preguntan qué está pasando.

La subida del precio de los cereales y de la crisis ganadera es, sobre todo, resultado de la política que hace doce años o más se marcó Bruselas. Dio unas ayudas que ha congelado los precios de los cereales. ¿Qué ha pasado? Los cereales no eran rentables y se ha ido bajando la producción y , por circunstancias, ha habido una demanda brutal y los precios se han disparado. Pero eso es negativo para el sector, porque todos estamos en una cadena alimentaria. Si perdura la crisis ganadera, si desaparece la ganadería a los siguientes que repercute es a los del cereal.

La Comisión Nacional de la Competencia ha abierto una investigación contra empresarios por la sospecha de pacto de precios. ¿Sirve para algo?

Sirve para llamar la atención del consumidor. Hay que estar pendiente de estos casos, pero demostrarlo es muy complicado.

Los cinco principales operadores del mercado suministran el 56% de lo que consumimos los españoles. ¿Son inevitables esas prácticas abusivas?

Es muy difícil, pero no imposible. Habría que cambiar los hábitos de compra. Comprar más en tiendas nos llevaría a precios más equilibrados, a un mercado más libre y menos intervenido por las grandes cadenas.

Hace un mes se hablaba de que la sequía había dañado la cosecha de cereal y que, incluso en muchos regadíos, habría problemas de agua. ¿El agua de Semana Santa ha cambiado la situación?

Sigue casi igual. En los cereales y pastos de la mitad norte sí que han cambiando las perspectivas. Sin embargo, en la mitad sur, lamentablemente, la cosecha de cereales, si no en su totalidad, sí en gran parte, está perdida. En el regadío, tampoco ha cambiado mucho porque el agua que se debe almacenar es con las nieves de invierno. Lo que pueda caer en una semana o en diez días no es significativo frente a tres meses o más de sequía. Muchas comunidades de regantes van a dejar alrededor del 50% de las tierras sin cultivar por falta de agua.

Cambio climático

La tendencia climatológica de los últimos años es para muchos fruto del cambio climático. ¿Afectará a la agricultura"

A largo plazo, sí. Quizá no cambien los cultivos, pero sí las variedades. Habrá que ir a otras que aguanten mejor la sequía.

¿Sabe que se mira a la agricultura y ganadería como fuentes emisoras de dióxido de carbono?

No sé qué parte de la capa de ozono es por nosotros, pero al final la responsabilidad es de toda la cadena alimentaria, de todos. Que se compare la emisión del CO2 de la agricultura y ganadera con las emisiones de los coches, de las grandes fábricas de los aviones es ridículo. Los agricultores y ganaderos desarrollamos actividades que nos sean rentables, si los productos diesen un valor añadido a los agricultores, quizá la diversificación sería mayor. Si vemos una zona con un cultivo es porque es lo único rentable. El regadío permite diversificar más.

Los cultivos energéticos para biocarburantes se veían hace poco como una gran oportunidad, pero al precio actual de los cereales parece que es más rentables venderlos para consumo.

Han perdido atractivo, pero no hay que desecharlos. Es otra alternativa que aún se tiene que desarrollar. Y cuanto más se desarrolle más rentable será.

Desde enero los más de 6.000 agricultores afiliados al régimen agrario por cuenta propia de la Seguridad Social se han integrado en el régimen de autónomos. ¿Qué les va a suponer?

Durante estos años, UAGN ha luchado por la igualdad de un sector agrario con respecto a otros. Se buscaba una solución. Antes, un agricultor no podía cotizar lo que quisiera. Tenía un tope de cotización, unos 125 euros al mes. Hoy, la pensión media del sector ronda entre 600 y 800 euros. Ahora, la limitación está en torno a los 1.200 o1.400 euros. Esto nos permite jubilarnos con una pensión digna.

Se habla mucho hoy de la inseguridad ciudadana. ¿Se puede hablar de inseguridad en el campo?

¡Total! Hay una inseguridad total. Por la subida del precio del acero nos están robando a los agricultores los aperos y materiales porque son de hierro. Antes, era un material que no tenía valor, pero hoy por la propia chatarra, te los roban. No puedes dejar nada en el campo. Y lo mismo por la subida del gasóleo, nos roban el gasoil del tractor y de otros vehículos. Estamos sufriendo inseguridad, hay un montón de robos en almacenes agrarios. Hemos denunciado, porque entendemos que pagamos nuestros impuestos como todo el mundo, pero no tenemos la misma vigilancia que hay en sitios urbanos.


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